De retour en 2015, lorsque le directeur créatif Clint Hocking et son équipe ont commencé à créer le monde du futur proche Watch Dogs: Légion, certaines des plus grandes entreprises technologiques du monde prédisaient avec confiance un ciel bourdonnant de drones de livraison de colis et de rues pleines de véhicules autonomes. Tout le monde utiliserait la crypto-monnaie, jouerait à des jeux AR et créerait des trucs sur des imprimantes 3D. Alors dans le jeu, ils sont allés.

La technologie évolue plus vite que le développement de jeux. Pour un jeu de fiction spéculatif sur la surveillance de masse, cela crée des problèmes. «Les entreprises technologiques – Tesla, Amazon – avaient commencé à parler publiquement de délais, de calendriers et de réglementations assez agressifs», a déclaré Hocking dans une interview avec WIRED. En naviguant dans le babillage marketing, son équipe a dépassé le cap. Le 29 octobre Watch Dogs: Légion sortira à la fois comme un jeu et comme une capsule temporelle à partir de 2015, à l’époque où quelques grandes rêveries gonflées ont peint une image pour 2020 qui est encore loin de se concrétiser. C’est mignon, comme se rappeler comment, dans les années 80, votre ami geek ne se taisait pas Star TrekLes holodecks se produiraient totalement. Sauf que ces prévisions ne datent que d’hier.

L’équipe de Hocking n’avait pas de boule de cristal, ni d’intelligence artificielle omniprésente, pour prédire l’avenir. Mais même en mettant de côté l’imprévisible, comme la pandémie de Covid-19, Watch Dogs: LégionLa vision de la dystopie imminente de la surveillance échoue car elle a suivi la technologie, pas les gens.

Watch Dogs: Légion se déroule dans un Londres minutieusement reconstruit, parfois dans le futur, maintenant un état de surveillance légèrement granuleux. Le gouvernement a mal réagi à des années de troubles économiques, et une organisation privée de surveillance militaire appelée Albion a essentiellement remplacé la police par des drones de combat et des scanners de points de contrôle brillants. Vous incarnez un agent du collectif de hacking chaotique et anti-entreprise DeadSec, récemment encadré pour un attentat à la bombe de masse.

Mais vous n’êtes pas seulement un agent. Watch Dogs: Légion peuplent son monde de plus de 9 millions de personnages jouables, généré de manière procédurale avec des visages et des corps mis en correspondance grâce à des algorithmes avec des animations, des lignes vocales et des backstories. Dans un petit encadré au-dessus d’eux, vous verrez où ils vont, ainsi que leurs relations, leurs emplois et leurs compétences. En tant qu’agent de DeadSec, vous pouvez taper les passants sur l’épaule pour les recruter pour votre cause.

«Plus tôt Chiens de garde jeux c’était assez superficiel. Votre capacité à profiler les gens était superficielle », déclare Hocking. «Vous pouvez voir quelques faits à leur sujet, quelques éléments dans le scénario. C’était beaucoup plus sur l’histoire. Maintenant dans le jeu, les gens sont beaucoup plus simulés, beaucoup plus profondément réels. »

Deux de mes options de personnage de départ étaient les podcasteurs. (L’avenir est plein de podcasteurs.) Je suis allé avec le podcasteur Sebastian White, un type délinquant milquetoast qui pirate les jeux vidéo en ligne et aime jurer. Lui, ou quelqu’un d’autre que je recrute, finira par affronter le vrai méchant, une entité terroriste connue sous le nom de Zero Day, dont l’avatar au début du jeu m’a dit: «Il est temps de faire une réinitialisation matérielle.»

Jouant pendant plusieurs heures, je n’ai jamais eu l’impression d’incarner Sebastian White ou la réceptionniste Margit Horvath ou n’importe qui d’autre dans mon équipe de recrues, dont le statut épistémique existe quelque part entre héros, personnages non jouables et soldats de plomb. Watch Dogs: LégionIl est difficile de se connecter avec les humains lorsque l’histoire d’origine d’une nouvelle recrue est, sans hésitation: vous vous dirigez vers une personne au hasard dans la rue, appuyez sur un bouton, professez franchement votre appartenance à un groupe terroriste apparemment violent, demandez-lui s’ils veulent démanteler le gouvernement, puis traversez la ville pour leur rendre une faveur hasardeuse. Par la suite, ils atteignent soudainement des niveaux proportionnés de sentiment anti-gouvernemental et vous sont redevables pour toujours. Oh, et ce sont tous des hackers compétents.