Titanosaures

Les titanosaures étaient courants au moment de la frappe de l’astéroïde à la fin du Crétacé il y a 66 millions d’années.

Une nouvelle analyse statistique de la diversité des dinosaures montre qu’ils n’étaient pas en déclin au moment de leur extinction par un astéroïde touché il y a 66 millions d’années.

Des chercheurs de l’Université de Bath et du Natural History Museum de Londres affirment que si l’impact ne s’était pas produit, les dinosaures auraient continué à dominer la Terre.

Les dinosaures étaient largement répandus dans le monde au moment de l’impact de l’astéroïde à la fin de la fin du Crétacé période, occupant tous les continents de la planète et étaient la forme animale dominante de la plupart des écosystèmes terrestres.

Cependant, il est toujours controversé parmi les paléobiologistes quant à savoir si les dinosaures déclinaient en diversité au moment de leur extinction.

Modélisation statistique

Afin de répondre à cette question, l’équipe de recherche a collecté un ensemble d’arbres généalogiques de dinosaures différents et a utilisé une modélisation statistique pour évaluer si chacun des principaux groupes de dinosaures était encore capable de produire de nouvelles espèces à ce moment.

Leur étude, publiée dans la revue Science ouverte de la Royal Society, a constaté que les dinosaures n’étaient pas en déclin avant que l’astéroïde ne frappe, ce qui contredit certaines études antérieures. Les auteurs suggèrent également que si l’impact n’avait pas eu lieu, les dinosaures auraient continué à être le groupe dominant d’animaux terrestres sur la planète.

L’auteur principal de l’étude, Joe Bonsor, entreprend son doctorat conjointement au Milner Center for Evolution de l’Université de Bath et au Natural History Museum.

Il a déclaré: «Des études antérieures effectuées par d’autres ont utilisé diverses méthodes pour tirer la conclusion que les dinosaures seraient morts de toute façon, car ils étaient en déclin vers la fin du Crétacé.

“Cependant, nous montrons que si vous étendez l’ensemble de données pour inclure des arbres généalogiques de dinosaures plus récents et un ensemble plus large de types de dinosaures, les résultats ne mènent pas tous à cette conclusion – en fait, seulement la moitié d’entre eux le font.”

Biais d’échantillonnage

Il est difficile d’évaluer la diversité des dinosaures en raison des lacunes dans les archives fossiles. Cela peut être dû à des facteurs tels que les os conservés sous forme de fossiles, le degré d’accès des fossiles dans la roche pour permettre leur recherche et les endroits où les paléontologues les recherchent.

Les chercheurs ont utilisé des méthodes statistiques pour surmonter ces biais d’échantillonnage, en examinant les taux de spéciation des familles de dinosaures plutôt que de simplement compter le nombre d’espèces appartenant à la famille.

Joe Bonsor a déclaré: «Le point principal de notre article est que ce n’est pas aussi simple que de regarder quelques arbres et de prendre une décision – Les grands biais inévitables dans les archives fossiles et le manque de données peuvent souvent montrer un déclin des espèces, mais cela ne reflète peut-être pas la réalité de l’époque.

«Nous ne connaîtrons peut-être jamais les véritables taux d’évolution des dinosaures, car la seule façon de le savoir avec certitude est de combler les lacunes du dossier pour obtenir la meilleure réponse, et nous ne pensons tout simplement pas que nous y sommes encore. .

«Nos données ne montrent pas actuellement qu’ils étaient en déclin, en fait, certains groupes tels que les hadrosaures et les cératopsiens étaient en plein essor et il n’y a aucune preuve suggérant qu’ils se seraient éteints il y a 66 millions d’années si l’événement d’extinction n’avait pas eu lieu.»

Alors que les mammifères existaient au moment du coup de l’astéroïde, ce n’est que grâce à l’extinction des dinosaures qui a conduit à l’évacuation des niches, permettant aux mammifères de les remplir et de dominer plus tard la planète.

Référence: «Les taux de diversification des dinosaures n’étaient pas en déclin avant la limite K-Pg» par Joseph A. Bonsor, Paul M. Barrett, Thomas J. Raven et Natalie Cooper, , Science ouverte de la Royal Society.
DOI: 10.1098 / rsos.201195

La recherche a été financée par le Leverhulme Trust et le Natural History Museum.