MEXICO CITY / SANTIAGO (hooly-tech.com) – La crise du coronavirus en Amérique latine oblige Uber à adopter le modèle de taxi qu’il était censé conduire dans les rues des villes de Santiago à Medellin.

PHOTO DE FICHIER: le logo d’Uber est photographié dans son bureau de Bogota, en Colombie, le 12 décembre 2019. REUTERS / Luisa Gonzalez / File Photo

Le demi-tour d’Uber a été provoqué par une répression réglementaire liée à la pandémie dans des pays comme le Chili et la Colombie, où le cyclisme sur lequel il a construit son nom n’est pas réglementé.

Le rival chinois de la start-up de San Francisco, Didi, qui a fait de grandes percées en Amérique latine ces dernières années, a une longueur d’avance dans la collaboration avec les chauffeurs de taxi de la région. Il a mis en œuvre des mesures sanitaires telles que des barrières en plastique pour que les passagers continuent à héler ses cabines.

Uber a réagi en faisant la course pour rejoindre les stations de taxis d’Amérique latine, annonçant un service au Chili en juin après que des verrouillages ont mis à l’écart ses chauffeurs, ainsi que des plans pour lancer des taxis dans le centre financier brésilien Sao Paulo.

La société a déjà une feuille de route pour de tels mouvements. Il a offert un service de taxi dans des villes comme Madrid, Tokyo et Athènes, où la réglementation locale a rendu son fonctionnement difficile.

Maintenant, il envisage également de lancer des taxis dans certaines régions du Mexique où les lois locales n’autorisent pas le covoiturage, a déclaré à hooly-tech.com une personne au courant de la question.

«Nous explorons différentes options pour continuer à diriger l’inclusion dans la mobilité urbaine au Mexique et dans le reste de l’Amérique latine», a déclaré un porte-parole d’Uber au Mexique.

Deux chauffeurs de taxi colombiens ont déclaré à hooly-tech.com qu’ils avaient été approchés pour se connecter à Uber.

Une porte-parole d’Uber en Colombie a déclaré qu’elle n’avait pas l’intention immédiate d’offrir un service de taxi.

Un porte-parole du Chili a déclaré qu’Uber avait lancé un service de taxi à Santiago et dans le port de Valparaiso en juin, après qu’un pilote a commencé en 2018 dans la ville méridionale de Coyhaique.

RUES MOYENNES

L’Amérique latine est autrefois apparue comme un refuge sûr pour Uber face à la concurrence acharnée aux États-Unis et aux batailles réglementaires en Europe.

Mais la région a connu des manifestations massives contre les chauffeurs de taxi et même des attaques contre les chauffeurs Uber.

Uber opère dans une zone grise légale au Chili, les passagers se faisant parfois passer pour de la famille ou des amis pour éviter la police. Des inspections plus fréquentes pendant la pandémie ont rendu ce subterfuge pratiquement impossible.

Pendant ce temps, les chauffeurs de taxi, qui ont des licences spéciales et des vérifications des antécédents criminels, peuvent toujours fonctionner librement.

Le passage d’Uber aux taxis peut indiquer qu’il «a réalisé qu’il doit adopter une approche localisée, marché par marché, plutôt que d’appliquer simplement le même modèle partout», a déclaré James Cordwell, analyste basé à Londres chez Atlantic Equities.

Les enjeux sont élevés pour Uber et Didi, qui ont commencé à atteindre un plafond sur leur marché intérieur, a déclaré Cordwell.

Uber veut montrer aux investisseurs que son modèle commercial est toujours viable dans la nouvelle normalité d’une pandémie mondiale, tandis que Didi fait l’objet de rumeurs persistantes d’une offre publique initiale.

«Ils se tournent tous les deux vers l’Amérique latine comme un élément clé de leur histoire de croissance», a déclaré Cordwell.

Didi, qui a longtemps établi un partenariat avec des taxis en Chine et a commencé à offrir des services de taxi peu de temps après son entrée au Chili et en Colombie, a déclaré avoir 50% des chauffeurs de taxi sur sa plate-forme dans la capitale chilienne de Santiago et environ les deux tiers des chauffeurs à bord dans le Villes colombiennes de Bogota et Medellin.

Il a commencé à recruter des chauffeurs de taxi et de covoiturage alors qu’il se prépare à lancer à La Plata, en Argentine, sa première incursion dans le pays, a déclaré un porte-parole.

“Les quarantaines totales résultant de la crise sanitaire ont présenté un défi de mobilité dans nos villes au Chili et en Colombie”, a déclaré Didi dans un communiqué.

«DiDi Taxi a enregistré une augmentation significative non seulement de la demande pour le service, mais également de l’enregistrement des partenaires taxis dans les deux pays.»

Pour les chauffeurs de taxi, la réputation est susceptible de jouer un rôle dans le choix de leur partenaire.

«Nous savions qu’ils (Didi) avaient travaillé avec des taxis dans d’autres endroits … Uber a eu un mauvais accueil pour la guerre qu’ils nous ont menée au début», a déclaré Guillermo, qui travaille avec Didi à Santiago.

Le chauffeur de taxi de 34 ans a déclaré qu’il y avait une perception selon laquelle Uber a adopté les taxis par nécessité pendant la pandémie, mais ne s’est pas engagé à établir un partenariat à long terme.

Didi, qui a perfectionné son livre de jeu pour le coronavirus en Chine, a déclaré avoir installé plus de 800 barrières en plastique dans les taxis chiliens afin de réduire le risque de transmission du coronavirus entre les passagers et les conducteurs.

Il a également distribué des masques, du gel antibactérien et d’autres fournitures aux chauffeurs de taxi et effectué plus de 2000 nettoyages de véhicules à Santiago, a ajouté Didi.

Dans un communiqué annonçant son intention de lancer des taxis au Brésil, Uber a déclaré que tous les conducteurs seront tenus de vérifier leur utilisation de masques et peuvent demander le remboursement de fournitures telles que des couvre-chefs et un désinfectant pour les mains.

Alors que les startups et les taxis construisent des ponts, ceux qui ressentent le plus la douleur sont les chauffeurs, qui se débattent avec tout, des arrêts de police à Santiago à une quarantaine stricte à Bogota qui réduit les tarifs à un filet.

FILE PHOTO: Le logo de Didi Chuxing est vu dans une station Didi à Pékin, en Chine, le 2 janvier 2019. REUTERS / Jason Lee / File Photo

«Le travail a chuté de près de 40% par rapport à avant la pandémie», a déclaré Guillermo Bravo, un chauffeur de taxi à Bogota qui a déclaré qu’il avait été invité à faire partie d’un nouveau service de taxi Uber là-bas.

Bravo ne pense pas que les applications de covoiturage soient la réponse pendant la crise économique déclenchée par le coronavirus.

«Les gens qui n’ont pas de voiture préfèrent prendre le bus pour économiser de l’argent», dit-il.

Rapports supplémentaires de Nelson Bocanegra et Tina Bellon; Édité par Christian Plumb et Alexander Smith