Il y a un dicton parmi les journalistes qui couvrent la politique: “Twitter n’est pas la vraie vie.” C’est un rappel, trop souvent oublié, que le sous-ensemble d’Américains qui passent beaucoup de temps à parler de politique sur Twitter n’est pas du tout représentatif de l’ensemble de l’électorat. Seulement autour un cinquième des adultes américains disent qu’ils utilisent jamais la plate-forme et que ces utilisateurs ont tendance à être plus jeunes, plus éduqués, plus riches et plus libéraux que le reste du pays. En tant que personne qui passe beaucoup trop de temps en ligne moi-même, j’ai fait dérailler de nombreuses conversations en soulevant une controverse dominant ma chronologie Twitter, réalisant que mon interlocuteur n’a aucune idée de ce dont je parle, puis en regardant leurs yeux se briller pendant que j’essaye. pour expliquer le crachat arcane en ligne.

Ce qui nous amène à l’audience du Comité sénatorial du commerce ce matin. Il s’agissait en principe de l’article 230 de la loi sur la décence des communications, la loi de 1996 qui accorde aux services informatiques interactifs une large immunité juridique pour le contenu généré par les utilisateurs tout en leur permettant de modérer ce contenu sans craindre d’en assumer la responsabilité. En l’occurrence, cependant, l’audience a surtout été l’occasion pour les républicains du comité de réprimander le PDG de Twitter, Jack Dorsey, pour avoir prétendument discriminé les utilisateurs conservateurs – en particulier l’utilisateur conservateur numéro un, Donald Trump. Pourquoi, ont demandé les sénateurs, l’entreprise a-t-elle empêché les comptes de partager New York Post histoire alléguant des preuves d’actes répréhensibles récupérés sur l’ordinateur portable de Hunter Biden? Pourquoi Twitter a-t-il «censuré» tant de tweets de Trump mais a laissé des tweets de l’ayatollah Khamenei de l’Iran menaçant la destruction d’Israël et niant l’Holocauste? Ou un tweet d’un membre du gouvernement chinois accusant les États-Unis d’être à l’origine de la pandémie de coronavirus? Ou un tweet satirique accuser le sénateur Ron Johnson d’avoir tué le chien de son voisin?

Dorsey est restée monacly calme à travers ces échanges. Dans le cas de l’histoire de Hunter Biden, a-t-il déclaré, la société a incorrectement appliqué sa politique sur les matériaux piratés et inversé le cours en une journée. Les tweets de Trump n’étaient pas censurés, ils étaient simplement signalés comme trompeurs ou dangereux et avaient un contexte supplémentaire. Les tweets de l’ayatollah n’ont pas enfreint les politiques de Twitter, car ils sont considérés comme des «bruits de sabre» contre des adversaires étrangers que la société tolère de la part des dirigeants mondiaux.

Comme pour de nombreuses audiences du Congrès, l’objectif de celle-ci n’était pas vraiment d’obtenir des réponses, mais des extraits sonores. Personne n’était plus disposé à ajouter à leur bobine de feu que Ted Cruz, le républicain du Texas qui a fait autant que quiconque pour promouvoir les préjugés anti-conservateurs en tant que question politique digne de débat à Washington. Cruz, apparaissant à distance, a éclairé Dorsey pour ce qu’il considère comme la conduite «flagrante» de Twitter. “M. Dorsey, grogna-t-il, qui diable a élu tu et vous mettre en charge de ce que les médias sont autorisés à rapporter et de ce que le peuple américain est autorisé à entendre, et pourquoi persistez-vous à vous comporter comme un Super PAC démocratique faisant taire les opinions contraires à vos convictions politiques?

La chose la plus notable à propos du flanc de Cruz n’était pas son ton vitupératif mais le fait qu’il était dirigé contre Dorsey et non contre les deux autres PDG appelés à témoigner, Mark Zuckerberg et Sundar Pichai. En effet, au cours de l’audience, Dorsey a répondu à plus de questions de républicains que ces deux combinés, selon une New York Times pointage. Et pourtant, Facebook et Google sont bien plus intégrés dans la vie américaine et jouent un rôle de garde-barrière bien plus important que Twitter ne pourrait jamais rêver. Environ 70% des adultes américains utilisent régulièrement Facebook et YouTube, et Google représente environ 90% du marché général de la recherche. Compte tenu de leur base d’utilisateurs considérablement plus importante, Facebook et Google sont des moteurs beaucoup plus importants de trafic vers les sites multimédias. Presque tout mon FILAIRE Les articles tirent l’essentiel de leur trafic de l’un des deux types de contenus, le plus souvent Google, dont le monopole de la recherche en fait le premier endroit où les lecteurs se tournent pour rechercher un sujet donné. Interdire mes contenus de Twitter serait difficile, mais les interdire de Google serait sur le point de les effacer.