(hooly-tech.com) – Groupe SoftBank 9984.T Le PDG Masayoshi Son a déclaré à l’exécutif qu’il avait été chargé de redresser WeWork après son offre publique initiale bâclée pour “utiliser n’importe quelle excuse” pour retarder un paiement de 3 milliards de dollars aux actionnaires de la start-up de partage de bureaux, a montré une transcription du tribunal publiée mercredi.

PHOTO DE FICHIER: Masayoshi Son, directeur général japonais de SoftBank Group Corp, assiste à une conférence de presse à Tokyo, Japon, le 5 novembre 2018. REUTERS / Kim Kyung-Hoon / File Photo

La transcription, qui fait partie d’un dossier du tribunal du Delaware, fournit de nouveaux détails sur la décision de SoftBank de supprimer une offre publique d’achat de 3 milliards de dollars visant à racheter des actions aux actionnaires existants, y compris le fondateur Adam Neumann et les employés.

Un comité du conseil d’administration de WeWork qui a négocié l’offre publique d’achat a poursuivi SoftBank en avril pour cette décision, accusant la société japonaise de «remords de l’acheteur» au milieu de l’épidémie de coronavirus.

La transcription comprend un échange de texte non daté entre Son et Marcelo Claure, qu’il a installé en tant que président exécutif de WeWork en octobre dernier.

Claure a déclaré à Son que SoftBank Group Tokyo avait «fait une demande tardive» pour retarder le paiement de l’offre d’achat jusqu’au 1er avril 2020 à partir du 28 février 2020.

Son a répondu: “C’est formidable de reporter la clôture de l’appel d’offres … Utilisez n’importe quelle excuse pour faire sens [sic]. »

Claure a répondu: «Ok. Utilisera antitrust. Je deviens doué pour les excuses comme quelqu’un que je connais très bien 🙂 »

Le dossier judiciaire a été déposé par Neumann et We Holdings LLC dans le but de contraindre SoftBank à produire des documents qui, selon eux, avaient été indûment retenus.

Une porte-parole de SoftBank a déclaré dans un e-mail: «La sélection de citations à partir de documents ne change pas les faits: selon les termes de notre accord, SoftBank n’avait aucune obligation de finaliser l’offre publique d’achat dans laquelle M. Neumann – le plus grand bénéficiaire – cherchait à vendre près d’un milliard de dollars en stock. »

WeWork n’a pas immédiatement répondu à une demande de commentaire.

SoftBank a déclaré plus tôt cette année qu’elle ne terminerait pas l’offre publique d’achat car plusieurs conditions n’étaient pas remplies.

Parmi les raisons invoquées figuraient les enquêtes criminelles et civiles américaines sur WeWork, l’échec de la restructuration d’une coentreprise en Chine et la pandémie.

La décision de SoftBank a frustré les actionnaires de WeWork qui s’attendaient à un paiement. Neumann, qui a été remplacé en tant que PDG de WeWork l’année dernière, devait vendre la majeure partie des actions.

L’offre publique d’achat faisait partie d’un plan de sauvetage de près de 10 milliards de dollars pour WeWork négocié en octobre dernier et qui a donné à SoftBank le contrôle de la société.

Depuis lors, la pandémie a nui aux taux d’occupation de WeWork, car les entreprises clientes des grandes villes échappent aux espaces de travail partagés et demandent aux employés de travailler à domicile.

Reportage de Joshua Franklin à Boston et Anirban Sen à Bengaluru; Reportage supplémentaire de Jonathan Stempel; Montage par Tom Brown