La fonte de la calotte glaciaire du Groenland

Un rapport récent confirme que les calottes glaciaires du Groenland et de l’Antarctique, dont les taux de fonte augmentent rapidement, correspondent aux pires scénarios de réchauffement climatique du Groupe d’experts intergouvernemental sur l’évolution du climat. Crédits: I. Joughin

Un rapport récent confirme que les calottes glaciaires du Groenland et de l’Antarctique, dont les taux de perte de masse augmentent rapidement, correspondent aux pires scénarios d’élévation du niveau de la mer du Groupe d’experts intergouvernemental sur l’évolution du climat.

L’étude, publiée dans Changement climatique de la nature, compare les résultats du bilan de masse de la calotte glaciaire des observations satellitaires aux projections des modèles climatiques. Les résultats proviennent d’une équipe internationale de scientifiques de l’Université de Leeds (Royaume-Uni) et de l’Institut météorologique danois (DMI), qui font également partie de l’exercice de comparaison de bilan de masse de l’inlandsis (IMBIE) en cours.

IMBIE est une collaboration internationale entre scientifiques, établie en 2011 dans le cadre d’un effort communautaire visant à réduire les incertitudes dans différentes mesures satellitaires du bilan de masse de la calotte glaciaire, et est cofinancée par l’ESA et NASA.

Depuis le début de la surveillance systématique des calottes glaciaires au début des années 1990, le Groenland et l’Antarctique ont perdu ensemble 6,4 billions de tonnes de glace entre 1992 et 2017, faisant grimper le niveau mondial de la mer de 17,8 millimètres. Si ces taux se maintiennent, les calottes glaciaires devraient augmenter le niveau de la mer de 17 cm supplémentaires, exposant 16 millions de personnes supplémentaires aux inondations côtières annuelles d’ici la fin du siècle.

Tom Slater, auteur principal de l’étude et chercheur sur le climat au Center for Polar Observation and Modeling de l’Université de Leeds, commente: «Les satellites sont notre seul moyen de surveiller régulièrement ces vastes zones éloignées, ils sont donc absolument essentiels pour fournir des mesures. que nous pouvons utiliser pour valider les modèles de calotte glaciaire.

Contribution de l'Antarctique et du Groenland Changement du niveau de la mer

La contribution de la calotte glaciaire de l’Antarctique et du Groenland au niveau mondial de la mer selon IMBIE (noir), par rapport aux observations et projections satellitaires entre 1992-2040 (à gauche) et 2040-2100 (à droite). Crédit: IMBIE

«Les observations par satellite nous indiquent non seulement la quantité de glace perdue, mais elles nous aident également à identifier et à comprendre quelles parties de l’Antarctique et du Groenland perdent de la glace et par quels processus – les deux sont essentiels pour nous aider à améliorer les modèles de calotte glaciaire.

IMBIE utilise les données de diverses missions satellitaires – y compris les missions ERS-1, ERS-2, Envisat et CryoSat de l’ESA, ainsi que la mission Copernicus Sentinel-1 de l’UE – pour surveiller les changements dans le volume, le débit et la masse de la calotte glaciaire.

Ruth Mottram, co-auteur de l’étude et climatologue à la DMI, ajoute: «Les données des missions satellites de l’ESA ont soutenu de nombreuses avancées dans notre compréhension du comportement de la calotte glaciaire au cours des trois dernières décennies. La famille d’altimètres radar par satellite de l’ESA: ERS-1, ERS-2, Envisat et CryoSat ont fourni un enregistrement continu à long terme des changements de la calotte glaciaire depuis le début des années 1990. “

Marcus Engdahl de l’ESA ajoute: «Les observations satellitaires nous montrent que les calottes glaciaires réagissent étonnamment rapidement aux changements environnementaux. Il est essentiel que les scientifiques aient accès aux données des futures missions satellitaires qui pourront observer les zones polaires, par exemple, les prochaines missions candidates prioritaires de Copernicus CRISTAL, ROSE-L et CIMR. »

Référence: «Les pertes de calotte glaciaire suivent les projections haut de gamme de l’élévation du niveau de la mer» par Thomas Slater, Anna E. Hogg et Ruth Mottram, 31 août 2020, Changement climatique de la nature.
DOI: 10.1038 / s41558-020-0893-y

IMBIE est soutenu par le programme EO Science for Society de l’ESA et l’Initiative sur le changement climatique de l’ESA, qui génère des ensembles de données satellitaires précises et à long terme pour 21 variables climatiques essentielles, afin de caractériser l’évolution du système terrestre.