WASHINGTON (hooly-tech.com) – Une audience du Sénat américain pour réformer une loi sur Internet et tenir les entreprises de technologie responsables de la façon dont elles modèrent le contenu s’est rapidement transformée en une bagarre politique alors que les législateurs se sont non seulement attaqués aux entreprises, mais se sont également attaqués.

Les législateurs sont divisés sur les moyens de responsabiliser les Big Tech en vertu de l’article 230 de la loi sur la décence des communications – qui protège les entreprises de la responsabilité du contenu publié par les utilisateurs, mais permet également aux entreprises de façonner le discours politique.

Les législateurs républicains ont utilisé la plupart de leur temps lors de l’audience pour accuser les entreprises de censure sélective contre les conservateurs. Les démocrates se sont principalement concentrés sur une action insuffisante contre la désinformation qui interfère avec les élections.

En réponse à un nombre limité de questions sur la loi, les directeurs généraux de Twitter Inc, Facebook Inc et Google d’Alphabet Inc ont déclaré qu’il était essentiel de la libre expression sur Internet. Ils ont déclaré que l’article 230 leur donnait les outils nécessaires pour trouver un équilibre entre la préservation de la liberté d’expression et la modération du contenu, même s’ils semblaient ouverts aux suggestions, la loi a besoin de changements modérés.

Les trois PDG ont également convenu que les entreprises devraient être tenues pour responsables si les plates-formes agissent en tant qu’éditeur, mais ont nié être les arbitres d’un discours politique – une affirmation qui a irrité certains républicains.

Le sénateur Ted Cruz s’en est pris à Jack Dorsey de Twitter après que le PDG ait déclaré que Twitter n’avait aucune influence sur les élections.

«Qui diable vous a élu et vous a confié la responsabilité de ce que les médias sont autorisés à rapporter et de ce que le peuple américain est autorisé à entendre», a déclaré Cruz, faisant référence à la décision de la plateforme de bloquer les articles du New York Post sur le fils de Candidat démocrate à la présidentielle Joe Biden. Avant l’audience, le sénateur a publié une photo sur Twitter intitulée «Free Speech Showdown Cruz vs Dorsey» qui montrait que Dorsey de Twitter et lui étaient opposés.

Le sénateur démocrate Brian Schatz a déclaré qu’il n’avait pas de questions, qualifiant l’audition de «non-sens». «C’est de l’intimidation et c’est à des fins électorales», a-t-il dit.

D’autres démocrates, dont Tammy Baldwin, Ed Markey et Amy Klobuchar, ont également déclaré que l’audience avait été organisée pour aider les efforts de réélection du président Donald Trump.

Trump, qui allègue les voix conservatrices étouffantes des entreprises, a tweeté «Abrogez la section 230!» pendant l’audience.

Dorsey de Twitter, qui a suscité le plus de critiques de la part des républicains, a averti le comité que l’érosion du fondement de l’article 230 pourrait nuire considérablement à la façon dont les gens communiquent en ligne. Pichai a déclaré que Google fonctionne sans parti pris politique et que faire autrement serait contraire à ses intérêts commerciaux.

Zuckerberg, qui a brièvement eu des difficultés avec sa connexion Internet au début de l’audience, a déclaré qu’il soutenait le changement de la loi, mais a également averti que les plateformes technologiques seraient susceptibles de censurer davantage pour éviter les risques juridiques si l’article 230 est abrogé. Biden a exprimé son soutien à l’abrogation de la loi.

PLUS DE «PASS GRATUIT»

Le sénateur républicain Roger Wicker, qui préside le comité, a déclaré qu’il était important de protéger les entreprises de toute responsabilité sans leur donner la possibilité de censurer le contenu qu’elles n’aiment pas.

«Le moment est venu de mettre fin à ce laissez-passer gratuit», a-t-il déclaré.

Wicker a également critiqué la décision de Twitter de bloquer les articles du New York Post sur le fils de Biden et la décision de Facebook de limiter leur portée.

Lui et d’autres sénateurs tels que Cory Gardner ont poursuivi Twitter pour ne pas avoir pris connaissance de tweets de dirigeants mondiaux qui auraient propagé de la désinformation, mais s’être attaqués de manière agressive aux tweets du président républicain Donald Trump.

Les législateurs américains ne sont pas les seuls à faire pression pour la réforme. La Commission exécutive de l’Union européenne est en train d’élaborer une nouvelle loi sur les services numériques qui, en plus de lutter contre les abus de marché des plates-formes dominantes, traiterait également de la responsabilité en cas de contenu préjudiciable ou illégal. La commissaire à la concurrence, Margrethe Vestager, doit dévoiler ses propositions le 2 décembre.

Reportage de Nandita Bose et David Shepardson à Washington; Reportage supplémentaire de Diane Bartz à Washington et Douglas Busvine à Francfort; édité par Kirsten Donovan et Lisa Shumaker