Mais exactement qui fabrique le costume et ce qu’ils pourraient penser de son utilisation pour les querelles de frelons géants asiatiques est un mystère. Le nom de marque Vevin n’a donné aucun résultat lors d’une recherche sur la page Web d’un fabricant, et il n’est pas clair si les combinaisons sont réellement fabriquées par la société chinoise qui les vend sur Amazon. WIRED a contacté le vendeur via le portail de contact Amazon, ainsi que via un e-mail répertorié sur un site Web qui suit les données sur les entreprises chinoises, mais n’a reçu aucune réponse. Cette société ne semble pas non plus être présente sur le Web. Un porte-parole d’Amazon a refusé de fournir les coordonnées du vendeur ou du fabricant, invoquant la politique de l’entreprise.

L’équipe WSDA a acheté les combinaisons en février, mais elle ne savait que la semaine dernière s’il fallait les utiliser. Après plusieurs tentatives infructueuses cet automne pour utiliser des dispositifs de suivi pour suivre les guêpes capturées jusqu’à leur nid, le mercredi 21 octobre, elles ont finalement été touchées. Looney a suivi le signal de l’insecte marqué, le suivant alors qu’il devenait de plus en plus fort. Mais quand il a atteint le signal maximum, il n’a pas vu de nid sur le sol, où les frelons géants asiatiques les construisent généralement. Puis le frelon bourdonna au-dessus de sa tête. Puis un autre. Looney s’est rendu compte qu’ils allaient et venaient d’une ouverture dans un aulne sur ce qui semblait être une propriété privée. À environ 6 mètres de là, il a repéré une balançoire pour enfants.

C’est l’une des raisons pour lesquelles la WSDA a voulu agir si rapidement – il y avait des craintes que les insectes ne se rapprochent des gens. C’était donc une bonne chose qu’ils aient déjà les combinaisons sous la main. Mais ils ne s’étaient pas attendus à rencontrer un nid dans un arbre, il leur fallut donc quelques jours pour élaborer un nouveau plan. Vers 17h30, samedi matin, plus d’une dizaine de travailleurs de la WSDA se sont rassemblés dans la cour du propriétaire, s’entraidant dans les combinaisons au feu rouge de leurs lampes frontales. (Les lumières blanches ont tendance à agiter les frelons.) Looney et d’autres avaient installé des échafaudages autour de la base de l’arbre plus tôt dans la semaine, et maintenant ses collègues se tenaient au sommet alors qu’ils entassaient un rembourrage en mousse dense dans une crevasse au-dessus et en dessous de l’entrée du nid. . Ensuite, ils ont enveloppé l’arbre de cellophane, ne laissant qu’une petite ouverture. Looney a inséré un tuyau Shop Vac, aspirant les insectes hors de leur nid et dans un récipient sécurisé.

En fin de compte, aucun membre de l’équipe d’éradication n’a subi de blessures, mais Looney ne peut pas encore se prononcer sur la résistance aux essaims de ces combinaisons, car les insectes n’ont tout simplement pas essayé. Normalement, un assaut sur un nid amènerait les frelons à attaquer en masse. Mais samedi, les températures ont plongé dans les années trente, ce qui a ralenti les insectes. Et la stratégie Shop Vac de l’équipe a bien fonctionné – pas de frelons même tenté de piquer quelqu’un ou de lui injecter du venin.

Pourtant, dit Looney, ils ont rencontré un problème de mobilité au moment où ils sont montés sur l’échafaudage. Ils ont découvert qu’ils ne pouvaient pas lever les bras assez haut pour atteindre le haut de l’ouverture du nid, qui était à environ 10 pieds du sol. «Ils sont très contraignants», dit-il à propos des combinaisons. Ce n’est pas tant l’épaisseur du matériau que la coupe. «S’ils étaient conçus par un tailleur de haut niveau, je suis sûr qu’ils bougeraient mieux», poursuit-il. “Mais je ne pense pas qu’ils l’étaient.”

Toute cette mousse avait peut-être été difficile à déplacer, mais au moins, elle a gardé les gens au chaud pendant la mission d’éradication de cinq heures, dit Looney. Sauf pour un endroit – les bottes en caoutchouc attachées. Ils étaient trop petits pour que la plupart des gens portent des chaussettes épaisses à l’intérieur. «Nous avions tous les orteils très froids», dit-il.