Pourquoi nous devons consulter des ingénieurs ainsi que des scientifiques pour trouver des solutions

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Coronavirus: pourquoi nous devons consulter des ingénieurs ainsi que des scientifiques pour trouver des solutions

La ville de Londres est en lock-out. Crédit: kloniwotski / Flickr, CC BY-SA

L’épidémie de coronavirus a mis en lumière l’utilisation d’experts et d’avis scientifiques. Au Royaume-Uni, le Premier ministre, Boris Johnson, est accompagné de son scientifique en chef et de son médecin-chef lorsqu’il fait le point sur sa réponse à l’épidémie, soulignant qu’il est tirée par des avis scientifiques. De même, le Premier ministre canadien, Justin Trudeau, a exhorté les gens à “confiance en la science“tandis que la chancelière allemande, Angela Merkel, a évoqué”consensus entre experts“.

Mais la question que j’ai est de savoir où sont les ingénieurs dans tout cela? Certes, avant de fermer toute la société en réponse à la pandémie, nous devons vérifier s’il existe des solutions d’ingénierie qui pourraient aider à arrêter ou à ralentir la propagation du virus, des poignées de porte qui tuent les virus aux nouvelles façons d’appuyer sur les boutons de levage.

Au Royaume-Uni, le gouvernement consulte normalement Groupe consultatif scientifique pour les urgences (SAGE) dans des situations comme celle-ci. Jusqu’à présent, les ingénieurs ont été relégués à une partie (respiratoire): répondre aux appel soudain aux armes pour Composants d’impression 3D pour ventilateurs.

Mais s’agit-il d’utiliser l’expertise en ingénierie à sa pleine capacité? Les ingénieurs ont conçu des systèmes de circulation sûrs, des installations de sécurité efficaces et des systèmes de contrôle des aéroports. Si vous voulez qu’un expert vous aide à repenser des parties de la vie normale, vous aurez du mal à les battre.

L’endroit évident pour avoir une expertise en ingénierie serait sur SAGE. Cependant, il y a un problème: c’est SAGE et non ESAGE ou SEAGE, reflétant que les conseils scientifiques et techniques sont à la fois différents et nécessaires. Le nom n’a pas empêché SAGE de faire appel à des experts en ingénierie autrefois. Mais cette fois-ci, il semble clair que l’ingénierie ne fait pas partie du système de conseil.

SAGE pour coronavirus comprend deux groupes, dont l’un s’appuie sur épidémiologie de la grippe pandémique historique, et celui qui se concentre sur la sciences sociales de la santé publique. Ces groupes ne comprennent que des experts de la médecine, de l’épidémiologie et des sciences sociales.

Mais les ingénieurs? Probablement pas, semble-t-il. Il y a pas de barrages ici pour réparer … Ou y en a-t-il? Il est clair que l’infection doit être contenue et permise de s’écouler dans un flux contrôlé afin que l’ensemble du système soit géré en toute sécurité dans un état moins critique. Cela me semble être un défi d’ingénierie.

Lorsque nous regardons quels pays ont relativement bien réussi à lutter contre le virus, il y a des signes d’ingénierie (informatique) à l’œuvre. En Corée du Sud, c’est signalé qu’une application – Corona 100m – a aidé à mobiliser des informations externalisées sur les infections, à la fois possibles et réelles. En Chine, une partie de l ‘”efficacité” à contenir les décès dus au virus est aurait en raison de la construction rapide de nouveaux hôpitaux. Cependant, aucun pays n’est parvenu à déployer des solutions d’ingénierie d’une manière qui aide également la vie quotidienne à se poursuivre en toute sécurité.

En fin de compte, nous devons concevoir des réponses créatives, réalisables et efficaces qui équilibrent mieux la protection contre le virus et la perturbation de la vie quotidienne. Au lieu de cela, nous avons des scientifiques avec une connaissance incroyablement profonde de la biologie et de l’épidémiologie des virus, et peut-être des astuces cognitives qui nous poussent à faire une action plutôt qu’une autre.

Ce que les ingénieurs pourraient faire

Arrêtons-nous un instant et réfléchissons à ce qui aurait pu être fait pour ralentir la propagation de COVID-19, sans pour autant arrêter l’ensemble de la société, avec un potentiel énorme, conséquences économiques et sociales à long terme. Si les virologues peuvent donner un aperçu des principales sources de transmission, les ingénieurs pourraient-ils concevoir des réponses spécifiques et déployables à cela?

Je ne suis ni ingénieur ni virologue, mais j’étudie comment la science, la technologie et l’ingénierie peuvent être utilisées dans les politiques pour changer le monde pour le mieux. Alors même si je n’ai pas les réponses, je peux lancer le bal.

Qu’en est-il de se concentrer sur la production et la distribution de masse de désinfectant pour les mains dans la rue ou de gants traités avec de nouveaux produits revêtements antiviraux? Il peut également y avoir de nouvelles façons d’ouvrir les portes sans saisir la poignée, ou même en appuyant sur les boutons de levage. Pourrions-nous concevoir une meilleure infrastructure de protection pour les employés des magasins face aux clients à la caisse? Qu’en est-il des poignées de chariot à apporter? Ou de nouveaux types de protections faciales faciles à fabriquer et à déployer pour les personnes âgées et vulnérables?

Les solutions d’ingénierie auraient été particulièrement efficaces au début de l’épidémie, avant l’introduction de mesures comme le verrouillage. Mais même pendant le verrouillage, ils pourraient aider à minimiser la propagation du virus dans les parties de la société qui sont encore ouvertes, comme les banques et les supermarchés.

Assis ici seul, je ne peux pas résoudre le problème, mais mettez un virologue, un spécialiste des sciences sociales et un ingénieur dans la même pièce (ou vidéoconférence), et de nouvelles idées pour retarder la transmission et permettre en toute sécurité des éléments plus larges de la vie quotidienne. la vie de jour continue pourrait émerger.

Lorsque vous regardez le potentiel que l’ingénierie peut apporter à cela dans un cadre de santé publique (préventif) plutôt que médical (réparateur), cela montre combien nous manquons réellement. Il se peut que ces solutions (désinfectantes) particulières ne soient pas utilisables à grande échelle, mais le fait est que les ingénieurs pourraient probablement trouver d’autres solutions de conception qui fonctionneraient. C’est leur boulot.

Le problème est que, souvent, les spécialistes des sciences sociales ne parle pas ou ne mélange pas beaucoup avec les ingénieurs. C’est un problème profondément enraciné, comme deux parties d’une famille qui se sont brisées il y a des années à cause d’un argument obscur que personne ne se souvient, mais que tout le monde répète.

Je travaille au Département des sciences, de la technologie, de l’ingénierie et des politiques publiques à University College London. Nous considérons que cela fait partie de notre mission de réunir les scientifiques et les ingénieurs afin que tout le monde puisse en bénéficier. L’étude de cas sur les coronavirus montre plus que jamais à quel point nous avons besoin de ce type de collaboration.


Des scientifiques répondent aux questions sur les coronavirus sur un nouveau site Web


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                                                                                                    La conversation

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Citation:
                                                 Coronavirus: pourquoi nous devons consulter des ingénieurs ainsi que des scientifiques pour trouver des solutions (2020, 26 mars)
                                                 récupéré le 26 mars 2020
                                                 depuis https://techxplore.com/news/2020-03-coronavirus-scientists-solutions.html

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