Pokémon Home réunit des fans joyeux avec des squirtles perdus depuis longtemps

Lors d’une soirée confortable en 2014, Case Marsteller a attrapé un Pokémon Honedge rare et brillant dans Pokémon X sur sa Nintendo 3DS. Ce fut un moment précieux, rendu encore plus important après un ami proche, qui jouait Pokémon X à ses côtés à la fête, est décédée peu de temps après. C’était la dernière fois qu’elle le voyait, mais Marstellar aurait son Honedge pour se souvenir de lui.

Deux ans plus tard, quelqu’un lui a glissé cette 3DS. Marsteller, 26 ans, avait le cœur brisé. La console portable contenait non seulement son Honedge, mais toute sa banque Pokémon, qui abritait 900 Pokémon qu’elle avait gardés depuis 2004 Pokémon Ruby et Pokémon Sapphire. Marsteller était sûre que sa ménagerie de monstre de poche avait disparu pour toujours jusqu’à mercredi, lorsqu’elle s’est inscrite à Pokémon Home, un service cloud qui consolide Pokémon d’une douzaine de jeux sur plusieurs consoles Nintendo. Après quatre ans, elle a finalement retrouvé son Honedge.

«En découvrant que j’étais encore en mesure de faire venir mon Pokémon de Bank sans ma 3DS perdue, j’ai failli pleurer car j’ai pu retrouver ce souvenir de mon ami», dit-elle.

Marsteller est l’un des nombreux fans qui ont eu des retrouvailles surprises émotionnelles avec Pokémon perdu cette semaine dans Pokémon Home. Le service, qui coûte trois dollars par mois ou 16 $ par an, a particulièrement profité aux fans de Pokémon qui ont perdu leur 3DS – et le Pokémon qu’il contenait – ou ont cessé de payer pour Pokémon Bank, un service cloud similaire qui a commencé en 2014.

«On avait presque l’impression d’avoir retrouvé un animal de compagnie perdu depuis longtemps», a expliqué Alex Grusin, 29 ans, qui a perdu sa 3DS dans un train il y a cinq ans.

Les baby-boomers ont collecté des cartes de baseball et la génération X a collecté des figurines d’action. Les milléniaux ont grandi à la place avec des objets numériques de nostalgie, et pas si facilement conservés dans des étuis en plastique ou des boîtes en carton. Alors que les anciennes consoles deviennent obsolètes et que les vieux jeux deviennent de vieilles nouvelles, les joueurs perdent contact avec leurs animaux de compagnie numériques et les souvenirs qu’ils partagent. Il est peu probable qu’un joueur de 30 ans lance sa Game Boy Color de 22 ans pour accorder un peu d’attention à son premier Pikachu. D’innombrables Pokémon ont été perdus à cause des ventes mobiles et des consoles cassées. Et la majorité de l’histoire de Pokémon se situe avant l’ubiquité des nuages; une fois que le matériel a disparu, le Pokémon a fait de même.

Alors que le trading multi-console a toujours été une caractéristique du Pokémon jeux, détacher les monstres de poche des consoles et des générations de jeux – ainsi que les faire revivre d’entre les morts – en a fait des objets de collection «vivants». Pokémon Home reconnecte les propriétaires non seulement avec Pokémon, mais avec les événements de la vie auxquels ils sont inextricablement liés.

Pokémon Home Pokédex de Case Marsteller est une capsule temporelle. Il y a “Fluffy”, les Gyrados de 2004 Pokémon Fire Red; avant qu’il n’évolue, alors que ce n’était qu’un Magikarp, Marsteller avait en fait demandé à sa sœur de nommer “Floppy”. Il y a des Pokémon nommés d’après des émissions qu’elle aurait aimé grandir, comme le «Jake» de Stoutland (Temps de l’aventure) ou «Mardochée» les Archéops (Spectacle régulier). Elle a des Pokémon échangés avec des ex, avec des amis du passé avec lesquels elle a perdu le contact. Elle a un Jolteon qu’elle a reçu lors des Championnats nationaux Pokémon 2010, un brise-glace nécessaire pour l’adolescente timide essayant de converser avec des inconnus.

«Je ne pouvais pas mettre un prix sur la joie de découvrir que j’étais capable d’importer les centaines de Pokémon de ma 3DS que j’avais perdus il y a près d’une demi-décennie, mais 1,50 $ – 3 $ par mois me semble valoir la peine», explique Marsteller.

Quand Andrew Pert, 28 ans, a mis le feu à Pokémon Home – après n’avoir pas payé pour Pokémon Bank pendant des années et perdu sa 3DS – un Pokédex de 450 hommes l’attendait. Il retrouva son brillant Dragonite «Icare» de Pokémon Noir, qu’il décrit comme sa «fierté et sa joie» comme un atout concurrentiel. La brillante «Miss» de Celebi a été nommée et prise par son ex quand ils étaient tous les deux à la hauteur de leur fandom Pokémon. Ensuite, il y a le Serperior «Dave», dit Pert, «nommé d’après un bon ami qui est malheureusement décédé au moment de la sortie de ces jeux. Cela signifie beaucoup de le revoir! »