Mars disparaîtra derrière la Lune le 18 février

Si c’est clair dans la matinée du mardi 18 février, vous pourriez voir Mars clignoter lorsque la Lune passe devant la planète rouge dans ce qu’on appelle une occultation. La Lune couvrira Mars cinq fois en 2020, mais l’occultation de février est la seule qui sera accessible aux téléspectateurs dans une grande partie de l’Amérique du Nord et de l’Amérique centrale.

“Vous devrez vous lever avant ou au lever du soleil pour assister à l’événement”, a déclaré Diana Hannikainen (prononcée HUHN-ih-ky-nen), la rédactrice d’observation de Sky & Telescope, “mais si le ciel est dégagé à votre emplacement” , cela en vaudra la peine. “

Recherchez la Lune au-dessus de l’horizon sud-est, où ce sera un croissant décroissant mardi matin. Cela signifie que le côté éclairé (ou le membre brillant) sera sur le côté gauche du disque lunaire.

La Lune se déplacera vers la gauche dans le ciel, vers Mars, au début de l’occultation, et loin de la planète à la fin de l’événement. Lorsque les deux se rencontreront, il faudra environ 14 secondes à la Lune pour engloutir Mars. Alors que la Lune couvrirait instantanément une étoile – parce que les étoiles, si éloignées, ne sont que de simples points de lumière – le processus prend plus de temps pour Mars car il présente un très petit disque.

La Lune couvrira Mars pendant une période de temps allant de quelques instants à une heure et demie, selon votre emplacement. À la fin de l’événement, la planète réapparaîtra de derrière le bord droit “sombre” du disque lunaire.

Quand pouvez-vous voir Mars se cacher derrière la Lune?

Alors, à quelle heure devez-vous être éveillé et à l’extérieur pour assister à cette vue? Cela dépend de l’endroit où vous vous trouvez.

Si vous êtes sur la côte est des États-Unis ou du Canada, l’événement se produira après le lever du soleil et sera en grande partie inobservable, à moins que vous ne cherchiez avec des équipements tels que des jumelles. Les endroits du Midwest devraient voir l’occultation commencer au crépuscule de l’aube, avec Mars réémergeant de derrière la Lune au lever du soleil. Pour ceux de l’Ouest, la Lune ne s’est pas encore levée au moment où elle couvre Mars, mais vous voudrez vous assurer que vous êtes prêt pour la réapparition de la planète: puisque le ciel sera toujours sombre lorsque Mars émergera de derrière la lune côté éclairé par la terre du croissant (la partie de la Lune légèrement éclairée par la lumière du soleil se reflétant sur la Terre), les téléspectateurs chanceux sont pour un régal – si ce n’est pas nuageux, c’est.

Comment voir Mars disparaître

Si vous êtes dans des régions de l’est ou du centre-ouest de l’Amérique du Nord, vous aurez peut-être besoin de jumelles pour assister à cet événement s’il se produit pendant le crépuscule du matin. Si vous utilisez des jumelles, tenez-les aussi stables que possible, peut-être en appuyant vos coudes sur une surface dure. Un télescope sera encore mieux – si vous n’y avez pas accès vous-même, vous pouvez vérifier les listes de votre club d’astronomie local pour voir si un club à proximité organise une fête d’observation. Les observateurs de l’Ouest n’auront besoin que de leurs yeux pour assister à la réapparition de la planète rouge, mais des jumelles ou un télescope amélioreront considérablement l’expérience.