WASHINGTON / SHANGHAI (hooly-tech.com) – L’UMC de Taïwan a plaidé coupable de vol de secrets commerciaux aux États-Unis et paiera une amende de 60 millions de dollars dans une affaire où il a été accusé d’avoir aidé un fabricant de puces d’État chinois à voler des secrets à Micron Technology Inc.

L’amende est la deuxième plus élevée jamais enregistrée dans une poursuite pénale en matière de secret commercial, a déclaré le ministère américain de la Justice (DOJ).

UMC, officiellement connue sous le nom de United Microelectronics Corp, Fujian Jinhua de Chine et trois personnes ont été inculpées en 2018 pour complot en vue de voler des secrets commerciaux à Micron.

Dans le cadre de l’accord, le DOJ rejettera les allégations contre UMC, y compris le complot en vue de commettre de l’espionnage économique, ainsi qu’une affaire civile connexe. UMC sera également soumis à une période de trois ans de probation non supervisée.

“UMC a volé les secrets commerciaux d’un leader américain de la mémoire informatique pour permettre à la Chine d’atteindre une priorité stratégique: l’autosuffisance dans la production de mémoire informatique sans dépenser son temps ou son argent pour la gagner”, a déclaré le sous-procureur général Jeffrey A. Rosen dans une déclaration.

UMC a déclaré dans un communiqué que sa direction n’était pas au courant et n’autorisait pas les mesures prises par trois de ses employés qui avaient précédemment travaillé pour Micron.

L’un des employés a saisi des informations de secret commercial de Micron dans un premier projet de règles de conception d’UMC pour un projet DRAM sur lequel il travaillait avec Fujian Jinhua, a-t-il déclaré.

UMC a ajouté qu’il n’avait jamais prévu et n’a pas transféré les secrets commerciaux de Micron ou toute information tierce non autorisée à Fujian Jinhua.

Les États-Unis allèguent que Fujian Jinhua a utilisé les secrets commerciaux dans la conception de ses puces mémoire. Son acte d’accusation contre la société d’État n’a toujours pas été résolu.

Fujian a précédemment nié les actes répréhensibles. hooly-tech.com n’a pas été en mesure de joindre un représentant de l’entreprise par téléphone ou par fax jeudi pour commenter.

À la fin de 2018, le département américain du Commerce a ajouté Fujian Jinhua à sa soi-disant «liste d’entités», empêchant en fait les fournisseurs américains de lui vendre. La société a depuis suspendu ses plans de production de puces, ont déclaré des analystes.

Reportage de Lisa Lambert, Kanishka Singh et Josh Horwitz; Édité par Edwina Gibbs