(hooly-tech.com) – L’interdiction par le président américain Donald Trump des transactions utilisant l’application de messagerie chinoise populaire WeChat coupera les liens avec les familles et les amis en Chine, craignent des millions d’utilisateurs aux États-Unis, car ils deviennent les dernières victimes de l’impasse entre les deux pays.

L’application de messagerie WeChat est visible à côté de son logo sur cette photo d’illustration prise le 7 août 2020. REUTERS / Florence Lo / Illustration

WeChat, propriété du géant chinois de l’internet Tencent Holdings Ltd (0700.HK), est populaire parmi les étudiants chinois, les expatriés et certains Américains qui ont des relations personnelles ou professionnelles en Chine. Les applications de messagerie les plus populaires aux États-Unis, y compris Facebook Messenger (FB.O), Whatsapp et Telegram ont été bloqués en Chine.

«Je suis venu aux États-Unis pour accéder gratuitement à l’information. Je me sens ciblé par Trump », a déclaré Tingru Nan, un étudiant chinois diplômé de l’Université du Delaware. «Je vis constamment dans la peur en pensant que je pourrais être déconnecté de mes amis et de ma famille.»

L’interdiction coupera beaucoup plus que les quelque 6 millions de Chinois vivant aux États-Unis. Au cours des trois derniers mois, WeChat a compté en moyenne 19 millions d’utilisateurs actifs quotidiens aux États-Unis, selon les sociétés d’analyse Apptopia.

Les expatriés, qui sont habiles à contourner les pare-feu oppressifs dans leur pays d’origine, préparent des plans de sauvegarde pendant leur séjour aux États-Unis.

Certains utilisateurs de WeChat ont commencé à partager des contacts de sauvegarde pour un nombre limité d’applications qui sont encore disponibles en Chine, y compris celles de Microsoft Corp (MSFT.O) Skype et LinkedIn.

D’autres prévoient de faire ce qu’ils font à la maison pour contourner le «grand pare-feu», comme le blocus des applications étrangères en Chine, en utilisant des réseaux privés virtuels (VPN) qui masquent l’identité d’un utilisateur sur un réseau public.

«En Chine, j’ai besoin d’utiliser un VPN pour faire fonctionner Gmail et Instagram. Je n’ai jamais imaginé que je devais faire des choses similaires aux États-Unis », a déclaré Tao Lei, un technicien basé à Philadelphie.

Allison Chan, une sino-américaine de Floride, utilise un VPN chaque fois qu’elle se rend en Chine pour accéder à des sites américains comme Facebook, Google et Twitter, qui ont été bloqués par le gouvernement chinois.

“Une fois la période de 45 jours écoulée, je vais l’expérimenter et voir si nous pouvons toujours utiliser WeChat”, a déclaré Chan.

Elle a déclaré que WeChat était un outil majeur pour elle et ses parents pour communiquer avec ses grands-parents en Chine.

«J’ai compris l’argument sur la sécurité, mais pour moi, il s’agissait davantage de la façon dont je vais parler à ma famille», a déclaré Chan. «Mes parents s’inquiètent pour mes grands-parents parce que leur santé est en déclin et ils veulent être constamment informés à leur sujet.»

Certains expatriés chinois en Amérique craignent que ce ne soit que la dernière salve d’une détérioration des relations américano-chinoises.

«Mes parents sont plus inquiets que moi lorsqu’ils ont vu la nouvelle», a déclaré Yun Li, un concepteur d’expérience utilisateur (UX) à Boston, originaire du Guangdong, en Chine. «Ils m’ont également demandé d’envisager sérieusement de retourner en Chine étant donné l’environnement politique actuel», a-t-elle ajouté.

Reportage de Krystal Hu; reportage supplémentaire par Echo Wang; Montage par Ken Li, Leslie Adler et Marguerita Choy