Je dis ça beaucoup d’histoire: je n’avais pas beaucoup de vie avant la Nintendo 3DS.

C’est arrivé un an après mon déménagement à New York. À part mes colocataires et quelques connaissances trop amicales, je ne connaissais pas beaucoup de gens, et certainement aucun qui jouerait à des jeux vidéo avec moi. C’était une journée d’automne ensoleillée en 2014 lorsque Nintendo a publié sa démo gratuite pour Super Smash Bros.4 sur le système 3DS portable. Le lancement du jeu de combat compétitif, dans un mois, devait être mon temps fort de l’année. J’avais célébré chaque Fracasser lancer avant lui. Des grignotines déraisonnables, des heures de cris dans les sous-sols remplis d’amis et d’amis d’amis restés dans les maisons précédentes. Comme Smash 4Le lancement approche, j’ai prié pour un bon mode versus en ligne.

J’ai adoré la démo, mais assis seul dans le lit, je me suis vite ennuyé de frapper Smash 4Processeurs de. J’ai emballé ma 3DS rose perle dans un sac à dos et me suis dirigée vers le café le plus proche. Sur la terrasse arrière, j’ai siroté une infusion froide trop forte et pratiqué les combos aériens de Zelda. J’étais absorbé, ne remarquant pas les gens autour de moi, et espérant que, dans un espace mieux adapté à la lecture ostentatoire et aux rendez-vous Tinder, personne ne me remarquerait. Je levai brièvement les yeux entre les gorgées de café. Juste des gens. Ensuite, je les ai remarqués: trois Nintendo 3DS, tous à une table, et tous exécutant le Smash 4 démo. Whoa.

Je me dirigeai vers la table et me présentai, un peu trop fort. Deux codeurs, un développeur de jeux vidéo et un musicien. Ils m’ont invité à m’asseoir et à jouer. Nous avons échangé des codes amis. C’était mon premier match multijoueur contre des humains; ils étaient bons aussi. Il s’est avéré qu’ils habitaient à quelques pâtés de maisons de moi. Après les codes amis, nous avons échangé des numéros. Un mois plus tard, quand Smash 4 est sorti en entier, il y aurait une fête, et beaucoup après, avec beaucoup de cris.

Après cela, tout s’est amélioré. Mes voisins m’ont présenté leurs amis, qui m’ont fait découvrir les arcades, les bars et les événements fréquentés par le réseau accueillant de joueurs adultes de New York avec un emploi. À un an, j’ai rencontré mon partenaire actuel de quatre ans. Dans un autre, j’ai rencontré un monteur vidéo qui m’a recommandé pour mon premier travail de journalisme à plein temps. En 2018, quand Smash Ultimate sorti pour la Nintendo Switch, j’ai pu emballer chaque pièce de mon appartement de Brooklyn avec des visages amicaux et hurlants.

La fin d’une ère

Nintendo a vendu plus de 75 millions de 3DS depuis sa sortie en 2011, soit 14 millions d’unités de plus que sa très appréciée Nintendo Switch. Neuf ans plus tard, la nuit dernière, Nintendo a annoncé qu’elle avait arrêté l’appareil et sa famille immédiate – le 3DS XL, le 2DS et le 2DS XL. C’était une petite chose polyvalente: deux écrans (pour les cartes et les menus), pliable (pour le stockage), 3D (avec une bascule) et compatible avec un écran tactile (un stylet enfoncé à l’intérieur). C’était facile à aimer, mais neuf ans plus tard, tout aussi facile de passer à autre chose.

La technologie n’était pas ce qui vendait la 3DS. Peu de jeux ont pleinement profité des deux écrans de la 3DS. Sur les consoles à écran unique, les cartes et les menus sont apparus d’une simple pression sur un bouton; un affichage complet et dédié était inutile. Et sans le deuxième écran, la 3DS aurait été deux fois moins épaisse; pas besoin de plier. Ensuite, il y avait tout le truc 3D, qui, s’il était basculé sur “max”, faisait Emblème de feu: éveil combats trop vertigineux pour que je puisse me concentrer. Le stylet, cependant; c’était amusant. Tout un monde de jeux de dessin s’est ouvert et il était bon de toucher les options de menu avec un stylo lorsque mes muscles des boutons étaient atrophiés.