LONDRES (hooly-tech.com) – Les projets du gouvernement britannique qui pourraient autoriser les voitures autonomes sur les autoroutes dès 2021 mettraient des vies en danger car la technologie automatisée disponible est bien en deçà des capacités de conduite humaine, a déclaré vendredi le groupe d’assurance britannique Thatcham Research.

«Nous ne pensons pas que cette technologie traite de manière adéquate ce que les consommateurs feront et comment ils l’utiliseront», a déclaré le directeur de recherche de Thatcham, Matthew Avery.

Le gouvernement britannique doit clôturer une consultation le 27 octobre qui pourrait conduire à une forme de conduite automatisée sur les autoroutes britanniques. Cela pourrait inclure l’utilisation de systèmes automatisés de maintien de voie (ALKS) qui permettraient aux conducteurs de lever les mains du volant et de laisser le véhicule se conduire.

Les fabricants allemands comme Daimler AG et le constructeur automobile américain Tesla Inc ont été à l’avant-garde du développement de fonctionnalités de conduite automatisées sophistiquées qui, selon eux, peuvent être utilisées en toute sécurité.

Mais Thatcham Research, qui est financée par les assureurs mais fonctionne de manière indépendante, a déclaré que la technologie actuelle pourrait ne pas être en mesure de voir les débris sur la route, d’éviter les piétons ou de reconnaître lorsqu’une voie d’autoroute est fermée.

«Il y a des problèmes de responsabilité et juridiques avec ALKS, ainsi que des problèmes de sécurité liés à l’incapacité de votre véhicule à faire ce qu’un conducteur humain engagé peut faire», a déclaré Avery. «La technologie n’est tout simplement pas encore là, quoi qu’en disent les fabricants.»

Des chercheurs américains ont soulevé des préoccupations similaires.

Le problème pour le secteur des assurances est que si un conducteur n’est pas responsable d’un véhicule, il serait classé comme passager, ce qui créerait une responsabilité supplémentaire pour les assureurs et pourrait entraîner des primes plus élevées.

Avery a déclaré que d’ici environ cinq ans, les systèmes de conduite autonome seront capables de gérer la conduite sur autoroute, mais qualifier les systèmes d’aujourd’hui d ‘«automatisés» est trompeur pour les conducteurs car cela devrait être une «conduite assistée». Il a évoqué les accidents que les conducteurs ont subis en utilisant le système «Autopilot» de Tesla.

“Nous avons vu des gens faire des trucs stupides avec Teslas, se mettre à l’arrière de la voiture quand ils sentent qu’elle est automatisée alors que ce n’est clairement pas le cas”, a déclaré Avery.

Reportage de Nick Carey; Édité par Susan Fenton