Concept d'extinction humaine du changement climatique

Parmi les six espèces ou plus des premiers humains, appartenant toutes au genre Homo, seuls nous Homo sapiens avons réussi à survivre. Maintenant, une étude rapportée dans le journal Une Terre aujourd’hui (15 octobre 2020) combinant la modélisation du climat et les archives fossiles à la recherche d’indices sur ce qui a conduit à toutes ces extinctions antérieures de nos anciens ancêtres suggère que le changement climatique – l’incapacité de s’adapter au réchauffement ou au refroidissement des températures – a probablement joué un rôle majeur rôle dans sceller leur destin.

«Nos résultats montrent que malgré les innovations technologiques, y compris l’utilisation du feu et des outils en pierre raffinée, la formation de réseaux sociaux complexes et – dans le cas des Néandertaliens – même la production de pointes de lance collées, de vêtements ajustés et une bonne quantité de produits culturels et l’échange génétique avec l’Homo sapiens, les anciennes espèces d’Homo ne pouvaient pas survivre à un changement climatique intense », explique Pasquale Raia de l’Università di Napoli Federico II à Naples, en Italie. «Ils ont essayé dur; ils se sont dirigés vers les endroits les plus chauds à portée de main alors que le climat devenait froid, mais à la fin de la journée, ce n’était pas suffisant. “

Pour faire la lumière sur les extinctions passées d’espèces Homo, notamment H.habilis, H.ergaster, H.erectus, H.heidelbergensis, H.neanderthalensis et H.sapiens, les chercheurs se sont appuyés sur un émulateur de climat passé haute résolution, qui fournit la température , précipitations et autres données au cours des 5 derniers millions d’années. Ils ont également consulté une vaste base de données de fossiles couvrant plus de 2 750 archives archéologiques pour modéliser l’évolution de la niche climatique de l’espèce Homo au fil du temps. L’objectif était de comprendre les préférences climatiques de ces premiers humains et comment ils réagissaient aux changements climatiques.

Leurs études offrent des preuves solides que trois espèces d’Homo – H. erectus, H. heidelbergensis et H. neanderthalensis – ont perdu une partie importante de leur niche climatique juste avant de s’éteindre. Ils rapportent que cette réduction a coïncidé avec des changements brusques et défavorables du climat mondial. Dans le cas des Néandertaliens, les choses ont probablement été encore aggravées par la concurrence avec H. sapiens.

«Nous avons été surpris par la régularité des effets du changement climatique», dit Raia. «Il était parfaitement clair, pour les espèces éteintes et pour elles seulement, que les conditions climatiques étaient tout simplement trop extrêmes juste avant l’extinction et seulement à ce moment précis.

Raia note qu’il existe une incertitude dans la reconstruction paléoclimatique, l’identification des restes fossiles au niveau des espèces et le vieillissement des sites fossiles. Mais, dit-il, les principales idées «sont valables sous toutes les hypothèses». Les résultats peuvent servir comme une sorte d’avertissement aux humains aujourd’hui alors que nous sommes confrontés à des changements climatiques sans précédent, dit Raia.

«Il est inquiétant de découvrir que nos ancêtres, qui n’étaient pas moins impressionnants en termes de puissance mentale que toute autre espèce sur Terre, n’ont pas pu résister au changement climatique», a-t-il déclaré. «Et nous avons constaté que juste au moment où notre propre espèce scie la branche sur laquelle nous sommes assis en provoquant le changement climatique. Personnellement, je considère cela comme un message d’avertissement tonitruant. Le changement climatique a rendu Homo vulnérable et impuissant dans le passé, et cela pourrait bien se reproduire.

Référence: «Extinctions passées de Homo Les espèces ont coïncidé avec une vulnérabilité accrue au changement climatique »par Pasquale Raia, Alessandro Mondanaro, Marina Melchionna, Mirko Di Febbraro, Josè AF Diniz-Filho, Thiago F. Rangel, Philip B. Holden, Francesco Carotenuto, Neil R. Edwards, Matheus S. Lima-Ribeiro, Antonio Profico, Luigi Maiorano, Silvia Castiglione, Carmela Serio et Lorenzo Rook, 15 octobre 2020, Une Terre.
DOI: 10.1016 / j.oneear.2020.09.007

Ce travail a été soutenu par MCTIC / CNPq / FAPEG.