WASHINGTON (hooly-tech.com) – Deux législateurs démocrates clés de la Chambre des États-Unis ont demandé mercredi au président de la Commission fédérale des communications, Ajit Pai, si la Maison Blanche était impliquée dans sa décision d’aller de l’avant avec de nouvelles réglementations limitant les principales protections juridiques des médias sociaux.

PHOTO DE FICHIER: Ajit Pai, président de la Federal Communications Commission, témoigne lors d’une audience de surveillance organisée par le Comité du commerce, des sciences et des transports du Sénat américain pour examiner la Federal Communications Commission (FCC), à Washington, États-Unis, le 24 juin 2020. Alex Wong / Piscine via REUTERS

Les représentants Frank Pallone et Mike Doyle ont demandé à Pai de révéler s’il avait eu des contacts avec la Maison Blanche ou la campagne de réélection du président Donald Trump avant son annonce.

Pai n’a pas répondu à une demande de commentaire mercredi mais a déclaré aux journalistes mardi qu’il ne ressentait aucune pression de la Maison Blanche. Il n’a pas répondu directement à une question de hooly-tech.com sur le point de savoir si lui ou son personnel avait eu un contact avec la Maison Blanche avant son annonce.

Pallone, le président du comité de l’énergie et du commerce, et Doyle, qui dirige un panel supervisant la FCC, ont déclaré que «le peuple américain mérite de savoir quelles conversations, le cas échéant, ont eu lieu entre vous, votre bureau et la Maison Blanche pour l’intégrité de la FCC. »

Les législateurs ont noté que «ce n’est que lorsque les plates-formes en ligne ont commencé à vérifier les faits sur le contenu du président que lui et son administration ont lancé une campagne agressive pour persuader la FCC de dicter la manière dont les plates-formes en ligne modèrent le contenu».

Pai a déclaré le 15 octobre qu’il irait de l’avant pour définir de nouvelles règles après que Trump aurait ordonné au département américain du Commerce de déposer une pétition auprès de la FCC visant à réduire les protections juridiques des entreprises de médias sociaux sur une disposition connue sous le nom de «article 230».

Une audience du Sénat américain mercredi a porté sur l’article 230 et sur la façon de tenir les entreprises de technologie responsables de la façon dont elles modèrent le contenu. Cela s’est rapidement transformé en une bagarre politique, car les législateurs s’en sont pris aux entreprises mais se sont également attaqués.

Pai mardi a refusé de dire quand il pourrait aller de l’avant et à quoi pourraient ressembler les nouvelles règles.

L’article 230, une disposition de la loi de 1996 sur la décence en matière de communication, protège les entreprises de médias sociaux de toute responsabilité pour le contenu publié par leurs utilisateurs et leur permet de supprimer les publications licites mais répréhensibles.

De nombreux experts juridiques et sociétés Internet affirment que la FCC n’a pas le pouvoir d’édicter des réglementations en vertu de la section 230, tandis que l’avocat général de la FCC a déclaré que Pai avait autorité.

Les législateurs ont noté que Trump avait brusquement retiré sa nomination du commissaire de la FCC Michael O’Rielly pour un nouveau mandat après qu’O’Rielly se soit demandé si la FCC avait le pouvoir de publier de nouvelles réglementations couvrant les entreprises de médias sociaux.

Trump a nommé un haut responsable du Commerce, Nathan Simington, qui a travaillé sur la pétition sur les réseaux sociaux, pour occuper le siège d’O’Rielly à la FCC et a exhorté le Sénat à le confirmer rapidement.

Reportage de David Shepardson; Montage par Chris Reese et Tom Brown