WASHINGTON (hooly-tech.com) – Washington a imposé vendredi des sanctions à un institut de recherche russe lié au développement d’un programme informatique dangereux capable de causer des dommages industriels catastrophiques, une décision que la Russie a qualifiée d’illégitime.

PHOTO DE FICHIER: Les drapeaux nationaux de la Russie et des États-Unis flottent à l’aéroport international de Vnukovo à Moscou, en Russie, le 11 avril 2017. REUTERS / Maxim Shemetov

Le département du Trésor américain a allégué que l’Institut central de recherche scientifique en chimie et mécanique, soutenu par le gouvernement russe – également connu sous son acronyme russe, TsNIIKhM – était responsable de «la construction d’outils personnalisés qui ont permis l’attaque» d’une installation pétrochimique non identifiée au Moyen-Orient en 2017.

L’attaque a électrifié la communauté de la cybersécurité lorsqu’elle a été rendue publique par des chercheurs cette année-là parce que – contrairement aux intrusions numériques typiques visant à voler des données ou à les conserver contre rançon – elle semblait viser à causer des dommages physiques à l’installation elle-même en désactivant son système de sécurité.

Nathan Brubaker, un analyste de la société de cybersécurité FireEye – qui a découvert le logiciel impliqué – a déclaré que l’intention apparente le rendait particulièrement dangereux car la désactivation des systèmes de sécurité dans une usine comme celle-ci pourrait entraîner de graves conséquences, telles qu’un incendie ou une explosion.

«La nature aiguë de la menace est ce qui la rend effrayante», a déclaré Brubaker. “Faire exploser des choses et tuer des gens – c’est terrifiant.”

Le Trésor a également déclaré que l’année dernière, les attaquants derrière le malware analysaient et sondaient au moins 20 services publics d’électricité aux États-Unis à la recherche de vulnérabilités.

«Nous soulignons une fois de plus l’illégitimité de toute restriction unilatérale. La Russie, contrairement aux États-Unis, ne mène pas d’opérations offensives dans le cyberdomaine », a déclaré Anatoly Antonov, ambassadeur de Russie aux États-Unis, sur les réseaux sociaux.

«Nous appelons les États-Unis à abandonner la pratique vicieuse des accusations non fondées.»

Les responsables américains ont été en larmes au cours du mois dernier, déposant une surabondance d’actes d’accusation contre des pirates informatiques en Russie, en Chine et en Iran, imposant des sanctions et émettant plusieurs avertissements sur les intrusions numériques soutenues par l’État.

Les experts considèrent cette activité comme un avertissement par les États-Unis des puissances hostiles de ne pas s’ingérer dans les élections du 3 novembre, dans moins de deux semaines.

Reportage de Raphael Satter; Reportage supplémentaire de Vladimir Soldatkin à Moscou; Édité par Doina Chiacu, Tom Brown et Jonathan Oatis