“Je ne serai jamais je dois recommencer! La streameuse Twitch Imane “Pokimane” Anys a déclaré dimanche sur son stream. Elle a zoomé l’appareil photo pour montrer sa forme complète: des cheveux bruns ondulés, d’énormes yeux de teck et un haut violet recadré montrant un ventre plat. Anime comme l’enfer, tout ça.

Au lieu de son visage, Anys avait commandé un modèle d’anime 3D d’elle-même qui suivait ses mots et ses mouvements, les mettant en scène en direct. Anys faisait défiler Reddit et discutait avec les téléspectateurs, comme d’habitude, quand on a demandé ce qui se passait au nom de Dieu. “Habituellement, je stream avec une caméra”, a déclaré Anys d’un ton neutre. «Parfois, si je ne veux pas utiliser de caméra, je vais peut-être simplement l’utiliser! Nyah! » Les yeux de son modèle 3D se fermèrent, ressemblant à ceux d’un chat complaisant.

Anys faisait ses débuts avec «Vtuber Pokimane», adoptant une forme popularisée par les communautés Vtuber de YouTube, Twitch et d’autres plates-formes vidéo. Les opérateurs experts en technologie utilisent des systèmes de suivi du visage et de la voix pour danser, chanter, discuter, jouer à des jeux et émouvoir comme n’importe quelle autre personnalité en ligne, uniquement à travers ces avatars d’anime 2D ou 3D. Leurs bouches bougent en parlant; leurs yeux s’écarquillent de curiosité et se rétrécissent de colère. (Anys a testé sa technologie de suivi des mains en donnant avec succès le majeur.) Souvent, les opérateurs sont anonymes, leurs voix modulées sur des fréquences kawaii.

Pour commencer, Vtubers commande des modèles virtuels et interactifs avec une variété d’animations et d’expressions faciales. Ensuite, ils cartographient leurs expressions faciales et leurs mouvements de la bouche et du corps, à l’aide d’une caméra et d’un logiciel de capture de mouvement et d’analyse vocale. (Anys a déclaré qu’elle utilisait Luppet, un logiciel de suivi corporel d’une société basée au Japon.) Environ 10 000 de ces chaînes existent dans le monde entier sur YouTube, Twitch, Bilibili, Weido, Niconico et d’autres sites vidéo; il y a même une agence Vtuber appelée HoloLive qui représente plus de 50 modèles d’anime. En 2019, le nombre de vues combinées sur les chaînes Vtuber a augmenté de 99%, selon à la firme d’IA Hyprsense.

Kizuna AI, qui compte des millions d’abonnés sur YouTube, prétend être le premier YouTuber virtuel. Avec des chaussettes hautes et un nœud rose surdimensionné, Kizuna, qui a lancé sa chaîne en 2016, est exprimée par une actrice japonaise humaine. (Pour faire effet, elle dit aux téléspectateurs qu’elle est une intelligence artificielle.) Les fans pensent que son logiciel sous-jacent est le même que celui utilisé par les pop stars virtuelles en 3D exprimées par un logiciel de synthétiseur – connu sous le nom de Vocaloids – comme Hatsune Miku. Sur YouTube, Kizuna fait les mêmes choses que n’importe quelle autre personnalité en ligne: joue au jeu d’horreur À l’intérieur, dessine des images de chats, débat de sujets controversés, discute avec des fans. Aujourd’hui, elle est ambassadrice culturelle de l’Organisation nationale du tourisme du Japon et est apparue dans des publicités.

Conformément aux tendances de l’anime, certaines chaînes Vtuber plus populaires ont de fortes nuances obscènes. Les modèles présentent souvent des anatomies exagérées (avec une physique exagérée de «secousse»). Plus tôt cette année, Projekt Melody, qui se décrit comme «la première… camgirl hentai au rendu 3D», a lancé son flux Chaturbate, où elle réseaux les dons de ses fans à un vibromasseur connecté à Internet. En mars, Twitch l’a accueillie avec le statut de partenaire immédiat, démontrant ainsi l’adhésion totale du site de streaming à la tendance.

Les flux absurdes sont également très populaires. Une blonde, un poussin d’anime ressemblant à Sherlock Holmes nommé Watson Amelia a fait ses débuts sur YouTube ce week-end avec 474 000 vues. Plus de 45000 téléspectateurs en direct ont écouté Shark-Girl Gawr Gura premier flux dimanche. «Vous avez entendu parler d’Atlantis?» demande-t-elle aux téléspectateurs, vêtue d’un costume de requin. “Avez-vous été? Shaaaaaark! » Plus tard, elle chante le karaoké. Les deux artistes font partie de Hololive EN, la branche anglophone de l’agence.

«Comme l’anime, il était autrefois une chose très spécialisée et s’est lentement développé», déclare Vtuber Souris de fer, une fille aux cheveux roses avec des cornes de diable qui diffuse depuis 2018. «Je pense que ça ne fera que s’améliorer et devenir plus excitant d’ici. Plus on est de fous, dis-je!