Le règlement pourrait enfin ouvrir la voie aux voitures autonomes

Depuis Internet La société de recherche Google a commencé à tester les véhicules autonomes il y a plus de dix ans. . En fait, ils assument chaque véhicule a un volant. Maintenant, ces règles peuvent commencer à changer. La semaine dernière, la National Highway Traffic Safety Administration (NHTSA) a proposé pour la première fois des modifications à ses règles de sécurité des véhicules afin de faciliter la voie à l’utilisation généralisée des voitures autonomes.

Aujourd’hui, plus de 60 normes fédérales régissent la conception, la construction, les performances et la durabilité des véhicules automobiles américains, jusqu’aux serrures de porte, aux pare-brise et au câblage électrique. Les règles proposées apporteraient de légères modifications au libellé des normes actuelles, mais pourraient avoir un impact important sur la mise en production des voitures autonomes légales. La proposition est la plus éloignée de l’agence fédérale en écrivant de nouveaux règlements de conception spécifiquement pour les véhicules autonomes.

Les normes ajustées supprimeraient certaines règles liées à la sécurité du conducteur pour les véhicules autonomes qui transportent des marchandises comme l’épicerie, mais pas de personnes. Ils répondraient aux protections nécessaires lorsque les volants et les colonnes de direction ont suivi le chemin du dodo. Ils réexamineraient comment les airbags pourraient fonctionner dans une voiture nouvellement configurée pour se conduire eux-mêmes, et envisageraient d’interdire aux enfants le siège avant gauche d’un véhicule, où le volant vit traditionnellement.

Les règles clarifieraient également la définition de «conducteur», que l’agence a maintenant décidé de ne pas modifier dans les normes. Au lieu de cela, il clarifiera dans chaque mention si «conducteur» se réfère à un humain charnu, ou aux systèmes de conduite avancés qui pourraient un jour conduire des voitures par eux-mêmes. Il s’agit d’un renversement pour l’agence de sécurité, qui dit en 2016 qu’il redéfinirait légalement le mot «conducteur» pour traiter le système de conduite autonome de Google.

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Les modifications apporteraient aux développeurs de véhicules autonomes certains – mais pas tous – des changements dont ils disent avoir besoin pour faire fonctionner des véhicules entièrement autonomes dans les villes américaines. Dans une pétition adressée en 2018 à la NHTSA, General Motors a déclaré qu’elle aurait besoin d’exemptions de 16 normes fédérales pour exploiter ses «véhicules autonomes à zéro émission», que la société envisage comme des taxis sans conducteur, sur les routes publiques. Les modifications proposées par la NHTSA concernent six de ces normes, ce qui facilite, par exemple, pour GM la construction d’une voiture sans volant. Mais les modifications ne répondent pas à certaines des autres demandes de l’entreprise, notamment la suppression des règles relatives aux commandes du tableau de bord, aux rétroviseurs et aux faisceaux de phares supérieurs.

Toute personne intéressée par les règles de conception autonome disposera de deux mois pour commenter les propositions avant leur finalisation. La NHTSA indique dans son avis qu’elle étudie d’autres changements aux normes de sécurité, y compris des ajustements qui permettraient à tous les sièges d’un véhicule sans conducteur de se faire face ou de s’incliner à plat.

Dans l’intervalle, la NHTSA dit qu’elle s’attend à ce que les développeurs de véhicules autonomes continuent de demander des exemptions pour les véhicules qui ne correspondent pas tout à fait aux normes fédérales existantes. En février, l’agence a accordé sa première exemption à la société de robots de livraison Nuro, lui permettant de construire jusqu’à 5 000 véhicules au cours des deux prochaines années sans rétroviseurs latéraux ni pare-brise. La NHTSA n’a pas encore répondu à la demande de 2018 de General Motors.

La NHTSA a été critiquée par les défenseurs de la sécurité pour son approche pratique et conviviale de la réglementation des véhicules autonomes et de leurs tests. En novembre, dans un rapport sur une collision mortelle en 2018 d’un Uber autonome, le National Transportation Safety Board a demandé à la NHTSA de surveiller et de réglementer de manière plus proactive la manière dont les voitures autonomes testent sur les routes publiques.