Dans la nuit dernière débat présidentiel, Donald Trump a répété l’un de ses discours de réélection les plus peu orthodoxes. «Les gens perdent leur emploi», dit-il. «Ils se suicident. Il y a la dépression, l’alcool, les drogues à un niveau que personne n’a jamais vu auparavant. »

Il est étrange d’entendre un président sortant déclarer, comme argument en sa faveur, qu’une vague de suicides se produit sous sa direction. C’est encore plus étrange étant donné que ce n’est pas vrai. Alors que Trump a averti depuis mars que tout verrouillage pandémique entraînerait «suicides par milliers,” nombreuses études de à l’étranger ont constaté que lorsque les gouvernements ont imposé de telles restrictions dans les premières vagues de la pandémie, il n’y avait pas d’augmentation correspondante de ces décès. En fait, les taux de suicide peuvent même avoir diminué. UNE étude de pré-impression publié plus tôt cette semaine a révélé que le taux de suicide dans le Massachusetts n’a pas bougé même lorsque cet État a imposé une forte ordonnance de maintien au domicile en mars, avril et mai.

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«Ce n’est pas parce que vous êtes dans une situation de séjour à la maison que les gens commencent immédiatement à décompenser», a déclaré Jeremy Faust, médecin urgentiste au Brigham and Women’s Hospital et auteur principal de l’étude du Massachusetts.

Pourquoi alors Trump insisterait-il autrement? Au début de la pandémie, avant d’atteindre des niveaux de crise aux États-Unis, Trump semblait déterminé à nier sa gravité, espérant éviter une panique effrayante du marché et pariant apparemment que le virus prendrait soin de lui-même. Lorsque cela est devenu intenable, il est passé à la rhétorique de l’analyse coûts-avantages, affirmant que les mesures visant à atténuer la pandémie de coronavirus causeraient plus de mal qu’elles n’en résolvent – que «le remède ne peut pas être pire que le problème lui-même», comme il l’a dit une fois. à nouveau lors du débat de jeudi. En attendant, un étude bien médiatisée publié au début de la pandémie suggérait qu’une hausse du taux de chômage entraînerait une flambée des décès par suicide, drogue et alcool.

«Le souci de la santé mentale était, dans de nombreux cas, authentique», a déclaré Faust. «Mais dans d’autres, c’est une sorte d’armes. L’idée de soutenir ce spectre, ce boogeyman, de gens qui meurent en masse parce qu’ils restent à la maison pendant quelques semaines, et cela sert à soutenir un récit qui plaide essentiellement pour l’immunité collective: “ Allez-y, vivez votre vie, tentez votre chance, mourez si vous devez le faire, mais ne restons pas à la maison et n’essayons pas de battre cette chose. ”

Le faux récit de la montée du suicide est également destiné à aider Trump à échapper à la responsabilité sur deux fronts, à la fois pour la propagation du virus et la portée de ses conséquences économiques. La Chine est à blâmer pour la pandémie (ou «la peste», comme il l’a appelée pendant le débat), et les gouverneurs démocrates sont coupables des verrouillages; de toute façon, les Américains sont en train de mourir – et ce n’est pas sa faute.

S’il semblait raisonnable, au début, de s’attendre à ce que l’isolement causé par la distanciation sociale et les fermetures d’entreprises conduise à davantage de suicides, il y avait des forces compensatoires en jeu. «Historiquement, en période de catastrophe naturelle et de calamité, nous avons en fait tendance à voir une diminution des taux de suicide», a déclaré Craig Bryan, psychologue et directeur du programme de prévention du suicide à l’Ohio State University. «Une partie de cela peut refléter une sorte d’effet de rapprochement. Les gens ont un sentiment d’adversité partagé, alors nous nous unissons pour nous entraider et nous rassembler. Cela pourrait également refléter d’autres avantages cachés à passer plus de temps à la maison, a-t-il suggéré – des choses comme éviter les trajets stressants et être en famille. La baisse du nombre de suicides au Japon, mesurée plus tôt cette année, a été attribuée à des réductions pandémiques des heures de travail. (Ces taux ont depuis coché.)

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Bryan a publié recherche au cours de l’été, il n’a trouvé aucun lien entre les mesures de distanciation physique inspirées par la pandémie et les pensées ou comportements suicidaires. Cependant, les tentatives de suicide étaient plus élevées chez les personnes qui se sont déclarées préoccupées par une maladie ou une blessure potentiellement mortelle. C’est l’une des raisons pour lesquelles Bryan s’inquiète des risques à long terme pour la santé mentale d’une pandémie prolongée et incontrôlée. Il a énuméré plusieurs autres facteurs de risque: chômage prolongé, absence d’assurance maladie, peur de l’inconnu. «Comme cette réponse ratée au niveau national persiste au fil du temps, ce résultat positif initial, pour ainsi dire, risque de ne pas durer», a-t-il déclaré.