C’est triste vérité que les poursuites d’évasion ne sont pas vraiment séparées de la vie réelle, et certaines ont même une mauvaise tendance à exacerber les problèmes de la vie réelle. Et si le jeu offre un répit pour ne pas penser à des condamnations à la fois personnelles et mondiales, il menace de rapprocher au moins l’un d’entre eux – la catastrophe climatique – de la réalité.

Avec le boîtier en plastique, les cartes de circuits imprimés en métal extrait, l’énergie consommée et les déchets électroniques, le jeu est depuis des décennies une industrie peu respectueuse de l’environnement. Désormais, en ligne avec davantage de méta tendances technologiques, les fondements technologiques du jeu deviennent de plus en plus petits et invisibles. Le jeu en nuage est arrivé aux côtés des consoles numériques comme la PlayStation 5 Digital Edition et la Xbox Series S, où les jeux sont des boutons sur les écrans de menu. Vous n’allez pas voir l’équivalent de 700 000 Atari 2600 E.T. cartouches enterrées dans le désert du Nouveau-Mexique.

Mais alors que de nombreux joueurs abandonneront les disques, les experts affirment qu’une technologie moins visible n’équivaut en aucun cas à moins de dommages à la planète et que l’industrie des jeux dans son ensemble n’est pas sur la bonne voie pour réduire son empreinte carbone. À l’heure actuelle, les plateformes de jeux américaines représenter 34 térawattheures par an en consommation d’énergie – plus que le état entier de Virginie-Occidentale, avec des émissions de dioxyde de carbone équivalentes à plus de 5 millions de voitures. Et cela ne fera qu’empirer. «Les émissions totales augmentent», déclare Gary Cook, directeur des campagnes mondiales sur le climat chez Stand.Earth, une organisation à but non lucratif fondée sur l’environnement pour remettre en question les pratiques climatiques des entreprises. “Il y a un vrai calcul qui doit se faire.”

Deux caractéristiques définissent les consoles de nouvelle génération: les services numériques et les spécifications du grand papa. Vous pouvez acheter la Xbox Series S entièrement numérique de Microsoft à 300 $ et, en téléchargeant des jeux depuis le cloud, vivre une vie sans encombrement de disque. Vous pouvez renoncer complètement à une console et vous inscrire à Google Stadia, au Game Pass Ultimate de Xbox ou à n’importe quel nombre de services de jeux en nuage sur smartphone. Même si vous optez pour une PlayStation 5 spéciale, vous téléchargerez probablement de très gros jeux vidéo à partir de centres de données du nord de la Virginie, de Las Vegas, de Chicago et au-delà.

Dans des entretiens avec WIRED, les dirigeants de Microsoft ont décrit comment l’avenir de la Xbox ne consiste pas à supprimer complètement le matériel. Le cloud gaming est additif. Microsoft veut atteindre les joueurs potentiels là où ils se trouvent déjà, en élargissant sa base d’utilisateurs à tous ceux qui pourraient même envisager de jouer au jeu. Il envisage que les clients se connectent Minecraft sur leur Galaxy S20, leur Xbox Series S et leur PC, tous contenus dans l’écosystème Microsoft. C’est beaucoup de matériel et beaucoup de puissance.

«Si les gens choisissent de jouer à des jeux, nous voulons être aussi efficaces que possible pour offrir cette expérience, que ce soit via une console ou un centre de données dans un environnement en streaming», a déclaré le vice-président du cloud gaming de Microsoft, Kareem Choudhry dans une interview en mars avec WIRED. «Nous travaillons très dur sur ces questions, le tout dans le cadre de l’initiative plus large de Microsoft pour la neutralité carbone.

Microsoft a des plans être négatif en carbone d’ici 2030. Mais à l’instar de Sony, qui veut atteindre une empreinte environnementale nulle d’ici 2050, Microsoft a refusé de répondre aux questions spécifiques de WIRED sur les changements apportés à sa chaîne d’approvisionnement, aux techniques de fabrication de consoles et aux centres de données pour atteindre cet objectif. (Nintendo, qui n’a pas encore annoncé de console de nouvelle génération, a rendu public certaines initiatives de recyclage et de substances non toxiques). Alors que se rencontrent les deux vents de grandes performances de la console et de la forte demande d’informatique côté serveur, l’industrie du jeu pourrait se préparer à une situation de pire des deux mondes.

«Le pire des cas consiste toujours à utiliser du matériel relativement énergivore de votre côté, puis à continuer d’utiliser les plates-formes de jeux en nuage qui ont beaucoup à faire en termes de demande d’énergie», déclare Cook.