DAEJEON, Corée du Sud (hooly-tech.com) – Lorsque le gouvernement sud-coréen a dévoilé une installation de test de matériaux semi-conducteurs agrandie le mois dernier, la pièce maîtresse était une imposante machine blanche offerte par Samsung Electronics 005930.KS à une fraction de son prix de marché.

Des équipements de test de semi-conducteurs sont vus dans une salle blanche du National Nanofab Center à Daejeon, Corée du Sud, le 3 septembre 2020. REUTERS / Kim Hong-Ji

L’installation, destinée à motiver les fournisseurs locaux à fabriquer et à tester des matériaux de fabrication de puces sophistiqués tels que le photorésist, intervient alors que la Corée du Sud s’efforce de devenir autonome après que le Japon a imposé l’année dernière des restrictions à l’exportation de matériaux de puces de haute technologie. ici

Alors que des sources de l’industrie avertissent que la Corée a un long chemin à parcourir pour y parvenir, le besoin d’autosuffisance en matière de technologie des puces est devenu plus critique avec l’éclosion de la pandémie de coronavirus et les tensions américano-chinoises menaçant d’accélérer les changements dans la chaîne d’approvisionnement.

Les grandes entreprises de fabrication de puces comme Samsung se procuraient auparavant les meilleurs composants au prix le moins cher «quelle que soit la provenance du matériau», a déclaré Lee Jo-won, président du National Nanofab Center, qui abrite l’installation de test.

«Mais en raison des restrictions des exportations japonaises et du COVID-19, ils ont commencé à … encourager les fournisseurs locaux et à créer un système où ils peuvent être approvisionnés sans interruption», a déclaré Lee à hooly-tech.com au centre de la ville de Daejeon, à 150 km (93,21 miles) au sud de Séoul.

L’équipement que Samsung a vendu au laboratoire, la machine de lithographie par immersion ArF fabriquée par ASML ASML.AS, aidera les fournisseurs locaux à tester le matériau des puces.

La machine, que le plus grand fabricant de puces mémoire au monde utilisait dans sa ligne de production, coûte jusqu’à 100 milliards de wons (84 millions de dollars) lorsqu’elle est neuve, ont déclaré des experts.

Un responsable du National Nanofab Center a déclaré qu’environ 20 milliards de wons avaient été budgétés pour acheter et rénover la machine, sans donner de détails sur le prix final.

«Cela n’aurait jamais été imaginable dans le passé, de fournir un appareil aussi coûteux à un laboratoire public», a déclaré Lee Jong-ho, professeur à l’Université nationale de Séoul.

“Cela a pris une décision assez haut.”

RASSEMBLEMENT DES ENTREPRISES

Samsung a décidé d’investir dans des entreprises qui ont besoin de coopération pour développer des technologies de puces de nouvelle génération, a déclaré un porte-parole de la société à hooly-tech.com dans un e-mail.

Elle a récemment investi un total d’environ 113 milliards de dollars wons dans deux fabricants locaux de composants de puces et d’équipements de test, S&S Tech Corp 101490.KQ et YIK Corp 232140.KQ, ses premiers investissements de ce type en trois ans.

S&S fabrique des ébauches de masque, un composant de fabrication de puces qui provient actuellement à plus de 90% d’entreprises japonaises comme Hoya 7741.T mais non inclus dans les bordures d’exportation.

“Samsung semble garantir diverses options afin de ne pas trop dépendre d’une seule source”, a déclaré un responsable d’un fournisseur de puces soutenu par Samsung.

En l’absence de signe de dégel dans les tensions entre la Corée du Sud et le Japon, enracinées dans l’histoire de la guerre ici, Séoul s’efforce de diversifier les sources d’approvisionnement de 100 articles qu’elle obtient toujours principalement du Japon et s’est engagée à investir 5000 milliards de wons d’ici 2022 à cette fin.

La Corée du Sud a déjà diversifié ses approvisionnements pour les trois matériaux ciblés par le Japon dans les bordures l’année dernière ici et s’approvisionnent désormais localement et en Belgique, à Taiwan et en Chine.

SCEPTICISME

Mais il est sceptique de savoir s’il est économiquement sensé que le petit marché coréen des puces électroniques consacre de l’argent au développement de technologies sophistiquées dans lesquelles le Japon a un avantage concurrentiel, ont déclaré des experts du secteur.

De plus, Séoul souhaite que les grandes entreprises utilisent des fournisseurs locaux, “mais ce n’est pas une option facile à moins que la qualité ne soit garantie”, a déclaré Kwon Hyeok-min, chef d’une équipe de politique industrielle au sein du groupe de pression des entreprises coréennes, Federation of Korean Industries.

Samsung, SK Hynix 000660.KS et écran LG 034220.KS fournir des puces et des écrans à des géants de la technologie comme Apple AAPL.O, Qualcomm QCOM.O et Huawei [HWT.UL].

Le secteur des puces représente 20% des exportations de la Corée du Sud, quatrième économie d’Asie.

Il faudra du temps pour localiser des matériaux de haute technologie comme le photorésist EUV, a déclaré l’ancien ingénieur d’Hynix Kim Sang-yong. Le Japon représente 90% de la production mondiale de photorésist.

Les photorésists, que le Japon a ciblés dans ses bordures qu’il a ensuite partiellement inversées ici, sont de fines couches de matériau utilisées pour transférer des motifs de circuits sur des plaquettes de semi-conducteurs.

Kim, maintenant professeur à l’Université polytechnique de Corée, a également averti que la Corée du Sud pourrait être durement touchée si le Japon étendait ses limites aux équipements de fabrication de puces.

Sur les 100 articles d’importation de la Corée du Sud qui dépendent fortement du Japon, 14 sont des équipements de fabrication de semi-conducteurs qui ne sont soumis à aucune restriction, selon l’Institut pour le commerce international basé à Séoul.

Si le Japon étend ses limites à ces 14, «la production de puces en Corée du Sud s’arrêtera», a déclaré Kim.

«Ce qui est plus vulnérable que les matériaux, ce sont les équipements et les pièces qui fabriquent les semi-conducteurs.»

Reportage de Joyce Lee et Hyunjoo Jin; Reportage supplémentaire de Makiko Yamazaki à Tokyo; Édité par Himani Sarkar