SAN FRANCISCO / SHANGHAI / SEOUL (hooly-tech.com) – Accord de 40 milliards de dollars de Nvidia Corp pour acquérir Arm Ltd auprès de SoftBank Group Corp 9984.T est susceptible de rencontrer une forte opposition de la part des rivaux de l’industrie des puces de Nvidia, selon les analystes, avec des murmures de protestation émergeant en Corée du Sud et en Chine dans les heures suivant l’annonce de l’accord.

PHOTO DE FICHIER: Un logo NVIDIA est présenté au SIGGRAPH 2017 à Los Angeles, Californie, États-Unis, le 31 juillet 2017. REUTERS / Mike Blake / File Photo

Arm a une portée inégalée en tant que fournisseur de conceptions et de propriété intellectuelle pour la plupart de l’industrie mondiale des semi-conducteurs, concédant sous licence sa technologie à des clients tels que Intel Corp INTC.O, Qualcomm Inc QCOM.O et Samsung Electronics Co Ltd 005930.KS qui concurrencent de plus en plus Nvidia.

L’approche ouverte d’Arm consistant à concéder ses conceptions à tous les arrivants a transformé les 160 milliards de puces vendues sur la base de sa technologie en un immense écosystème d’appareils, des téléphones intelligents aux grille-pain intelligents.

L’accord de Nvidia placerait Arm sous le contrôle d’un combattant basé aux États-Unis au milieu d’une bataille entre les États-Unis et la Chine, qui se précipite pour développer une industrie nationale des semi-conducteurs tandis que les responsables américains cherchent à enrayer son essor.

Geoff Blaber, vice-président de la recherche pour les Amériques chez CCS Insights, a déclaré que l’accord «se heurterait à juste titre à une énorme opposition» de la part des clients d’Arm.

«Une acquisition par Nvidia serait préjudiciable à Arm et à son écosystème», a déclaré Blaber. «L’indépendance est essentielle au succès continu d’Arm et une fois qu’elle sera compromise, sa valeur commencera à s’éroder.»

Le directeur général de Nvidia, Jensen Huang, et le directeur général d’Arm, Simon Segars, ont déclaré à hooly-tech.com dans une interview que Nvidia conserverait le siège social d’Arm au Royaume-Uni – qui l’exempte de nombreuses lois américaines sur le contrôle des exportations – et un modèle de licence ouvert.

Huang a également déclaré que Nvidia étendrait le modèle en octroyant des licences à certaines des conceptions de Nvidia – y compris son unité de traitement graphique, ou technologie GPU – via le réseau de partenaires silicium d’Arm. Cette décision permettrait en théorie à ces entreprises de concurrencer Nvidia.

Nvidia «a pris grand soin de souligner qu’Arm continuera à agir en tant que fournisseur neutre, et qu’elle ne doit interférer avec aucun des efforts de licence d’Arm, même si certains clients d’Arm sont en concurrence avec Nvidia», a déclaré Linley Gwennap, analyste principal chez The Linley Group .

Mais l’accord a immédiatement provoqué le scepticisme dans les heures qui ont suivi son annonce.

«La Chine va la détester», a déclaré un dirigeant chinois de puces, notant que les sociétés américaines travaillant avec Arm pour créer des puces de serveur auraient probablement plus de mal à vendre en Chine si Arm avait une société mère américaine.

Les responsables sud-coréens de l’industrie des puces et les experts ont déclaré que l’achat d’Arm par Nvidia intensifierait la concurrence de Nvidia avec Samsung, Qualcomm et d’autres dans les voitures autonomes et d’autres technologies futures, tout en faisant craindre qu’Arm ne fasse augmenter les frais de licence des concurrents.

«Les clients d’Arm peuvent essayer de trouver des alternatives à Arm à plus long terme», a déclaré une source de l’industrie des puces en Corée.

Park Jea-gun, chef de la Société coréenne des semi-conducteurs et de la technologie d’affichage, a déclaré que cette décision marquait une tentative de Nvidia de faire une incursion encore plus profonde sur le marché des puces automobiles, où les voitures autonomes devraient décoller et où Samsung et Qualcomm fait de gros efforts.

«Un concurrent redoutable émergera sur le marché des puces de processeurs automobiles», a déclaré Park.

Blaber de CCS Insights a déclaré que l’accord de Nvidia pourrait également conduire les sociétés de puces vers RISC-V, une technologie alternative open source qui est prise en charge par une fondation à but non lucratif mais non contrôlée par une seule entité.

Une source d’une entreprise américaine utilisant Arm Designs a déclaré que cette décision accélérerait probablement un passage de l’industrie déjà en cours des conceptions Arm à RISC-V. “Cela ne fera qu’intensifier cela”, a déclaré la personne familière avec l’affaire.

Reportage de Stephen Nellis à San Francisco, Josh Horwitz à Shanghai et Hyunjoo Jin à Séoul; édité par Greg Mitchell et Richard Pullin