L’auteur de science-fiction Arkady Martine est titulaire d’un doctorat en histoire byzantine, qu’elle met à profit dans son premier roman Un empire appelé mémoire. L’histoire est inspirée du personnage historique Petros Getadarj, qui a cédé une partie de l’Arménie aux Byzantins.

“Je suis profondément fasciné par” Qu’est-ce que ça fait d’être ce gars? ” Martine dit dans l’épisode 425 du Guide du geek de la galaxie Podcast. «Le gars qui trahit votre culture pour sauver votre culture? Qu’est-ce que c’est que ça? Ce choix?

Le roman se déroule sur le monde natal de l’empire Teixcalaanli, une civilisation qui idolâtre la poésie et vénère les étoiles.

“Il y a une tonne d’influence des Aztèques, et il y a, d’une manière étrange, beaucoup d’influence de Sol Invictus, qui est un culte romain du soleil – si vous faites avancer les Romains tout au long de Byzance », dit Martine. “Donc, ces deux facteurs sont les grandes influences, en plus il y en a Pax Mongolica choses, et un enfer de beaucoup d’impérialisme américain.

Comme les Aztèques, la religion Teixcalaanli implique des sacrifices humains. “Je m’intéresse – c’est une de ces choses qui si je dis, ça va sembler très bizarre – je m’intéresse au sacrifice humain”, dit Martine. «Pas tant les mourants sur les autels, mais en termes de:« À quoi les gens sont-ils prêts à renoncer? Et de quelle manière ces choix sont-ils institutionnalisés et loués? »C’est donc devenu une partie de ce avec quoi je travaillais.»

L’idée du sacrifice humain pratiqué aux côtés des vaisseaux spatiaux, du clonage et du transfert de mémoire peut sembler une étrange juxtaposition, mais Martine est convaincue qu’une telle coutume pourrait persister dans un avenir technologique.

«Je ne vois certainement pas le progrès comme linéaire, en aucune façon», dit-elle. «La technologie n’élimine pas la brutalité ni la nature profondément personnelle de la relation d’une personne avec la religion.»

Écoutez l’interview complète d’Arkady Martine dans l’épisode 425 de Guide du geek de la galaxie (au dessus). Et découvrez quelques faits saillants de la discussion ci-dessous.

Arkady Martine sur les pseudonymes:

«À l’époque, je terminais un doctorat en histoire médiévale – histoire byzantine, pour être plus précis – et je pensais que j’allais passer la majeure partie de ma carrière à l’académie. J’opérais en supposant qu’il serait plus difficile d’obtenir un poste et d’être publié académiquement si j’avais aussi tout un tas de science-fiction écrite sous mon propre nom. Je pense qu’aucune de ces hypothèses n’était vraie, à commencer par que j’allais passer le reste de ma vie à l’académie. Mais aussi entre 2012, quand j’ai publié quelque chose sous ce pseudonyme, et 2017, qui est la dernière fois que j’ai travaillé pour une grande université de recherche, le nombre de fois où j’ai pu accéder à une opportunité ou faire les connexions – professionnelles, personnelles ou intellectuelles – en raison du chevauchement entre mon travail d’écrivain et mon travail d’universitaire m’ont surpris, au point que j’ai arrêté d’essayer d’utiliser le pseudonyme comme une sorte de bouclier.

Arkady Martine à la publication:

«J’avais terminé le livre et j’étais sur le point de l’interroger auprès des agents – pour trouver un agent littéraire. Liz lisez-le dans le cadre de ma critique interne, avant que je sois prêt à l’envoyer, et elle m’a demandé si elle pouvait en être ravie sur Twitter, et j’ai dit: “ Bien sûr, pourquoi pas? ” Je ne me rendais pas vraiment compte que si quelqu’un qui avis pour Lieu et Tor.com est comme: “ Je suis vraiment, vraiment enthousiasmé par ce livre ” – qui n’est pas seulement non publié mais sans agent – cela peut signifier que vous vous retrouvez avec une offre d’un éditeur, ce qui a rendu le processus d’obtention agents beaucoup plus rapidement. … J’ai fait partie de quelques panels lors de conventions où ils étaient comme “Debut auteurs, racontez vos histoires d’édition”, et je me suis dit “Non. C’est bizarre. Ce n’est pas comme ça que ça se passe habituellement. »C’était incroyablement chanceux.”

Arkady Martine sur les stations spatiales:

«Il est probable que des personnes meurent prématurément d’accidents, de cancer du rayonnement solaire, de malnutrition ou de quelqu’un qui ouvre un sas. Alors, où est votre sécurité intégrée? Pouvez-vous en construire un? Et parce que c’est de la science-fiction, je parviens à en proposer un, qui est le “ processus imago ”, qui est fondamentalement un moyen de préserver la mémoire institutionnelle d’une génération à l’autre, où vous avez la mémoire et une partie de la personnalité – en tant qu’épiphénomène – de la personne qui avait l’habitude de vous mettre dans la tête lorsque vous prenez cet emploi, afin que vous ne perdiez jamais vos connaissances institutionnelles. Cela semble à la fois semi-utopique et extrêmement dystopique, ce qu’il est censé faire. Et l’une des choses amusantes à jouer avec cette idée est de se demander: “Eh bien, si c’est votre base de référence, comment ça va mal?” “

Arkady Martine sur le changement climatique:

«Je suis analyste des politiques. Je travaille principalement dans les domaines de la politique énergétique, de l’atténuation et de l’adaptation au climat, et de certains aspects réglementaires de l’exploitation minière et de la remise en état des mines, ainsi que de la réglementation du pétrole et du gaz pour l’industrie pétrolière et gazière, qui est une industrie de premier plan au Nouveau-Mexique. … Tout ce que je fais, tout ce qui m’intéresse, finit par apparaître dans mon travail. Le roman que j’écris actuellement, qui s’appelle Brûlure prescrite– qui n’est pas un roman de Teixcalaan – se déroule dans un futur sud-ouest américain, et il est question de sécheresse, d’incendies de forêt, de politique de l’eau, et de ce qui pourrait arriver si tous ces réseaux électriques intelligents que nous construisons “ se réveillaient ”. pas un «roman sur le changement climatique», mais c’est un roman que je ne pourrais pas écrire si je n’étais pas profondément plongé dans ce genre de choses.


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