La lutte de Google contre l’amende antitrust de l’UE se heurte à un juge critique

La bataille de Google contre une amende de 2,6 milliards de dollars de l’UE a été un revers apparent jeudi, lorsqu’un des juges qui ont entendu l’affaire a déclaré que la société avait commis une “infraction claire” dans sa gestion des services d’achat de comparaison de prix.

Les commentaires de Colm Mac Eochaidh, l’un des cinq juges, sont intervenus le deuxième jour d’une audience de trois jours devant le Tribunal de l’Europe – son deuxième plus haut – alors que Google cherche à renverser le premier d’un trio de sanctions antitrust de l’UE.

Dans sa décision de 2017 d’imposer une amende de 2,4 milliards d’euros (2,6 milliards de dollars), la Commission européenne a déclaré que le plus grand moteur de recherche Internet au monde favorisait injustement son propre service de comparaison de prix par rapport à ses plus petits concurrents européens.

Le juge irlandais Mac Eochaidh était du même avis.

“Pour moi, ce cas est vraiment de la visibilité. C’est un point très important dans le cas. Il est parfaitement évident que ce qui s’est passé est le suivant: vous avez promu votre propre service et rétrogradé celui des autres”, a-t-il déclaré. “C’est une infraction claire.”

Mac Eochaidh a demandé à plusieurs reprises à Google ce qu’il avait refusé de fournir à ses concurrents, ce qui les avait forcés à faire part de leurs griefs aux responsables de l’application de l’UE.

L’avocat de Google, Christopher Thomas, a reproché à la Commission de ne pas avoir pris en compte Amazon lors de la définition du marché pour évaluer le préjudice concurrentiel causé par les pratiques de Google.

Les régulateurs ont eu raison de ne pas tenir compte du rôle d’Amazon, a déclaré Thomas Hoppner, avocat de plusieurs plaignants allemands.

“Les plates-formes commerciales et les CSS (services de comparaison de prix) répondent simplement aux différents besoins des différents types de détaillants en ligne. Ces différents besoins signifient que les CSS ne peuvent pas facilement être transformés en plates-formes commerciales et vice versa”, a-t-il déclaré.

“L’histoire complète de Google selon laquelle la conduite condamnée était un moyen de concurrencer Amazon n’a aucun mérite.”

Les juges devraient rendre leur décision l’année prochaine, qui peut être portée en appel devant la Cour de justice, la plus haute d’Europe.

L’affaire est T-612/17, Google et Alphabet / Commission.