Le week-end dernier, le Le président des États-Unis a exhorté les Américains à voter deux fois lors des prochaines élections. Cette suggestion effrontée – et illégale – s’est rapidement répandue sur les médias sociaux et a une fois de plus souligné les risques sans précédent de cette saison électorale: la pandémie Covid-19, une vague de désinformation et des chambres d’écho en ligne alimentant le vitriol qui pourrait se transformer en violence. Avec plus d’Américains que jamais travaillant, allant à l’école et se rassemblant en ligne, les plateformes de médias sociaux ont la responsabilité urgente de se mobiliser pour garantir l’intégrité de cette élection. Jusqu’à présent, ils n’en ont pas fait assez.

En tant qu’ancien président de la Commission électorale fédérale, c’est une question qui me tient à cœur. Au cours de mon mandat, j’ai fait de l’évolution du rôle de la technologie dans nos élections un objectif majeur. Je sais qu’il existe une feuille de route pour protéger nos élections. Malheureusement, la FEC n’a même pas actuellement de quorum et ne peut donc pas agir à ce sujet. Quorum ou pas de quorum, la FEC discute de la publicité en ligne depuis cinq ans et n’a en aucune façon réglementé l’industrie. Pour protéger l’élection de 2020, les entreprises de médias sociaux doivent agir maintenant.

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À PROPOS

Ann Ravel est l’ancien président de la Commission électorale fédérale et directeur du projet Digital Deception chez MapLight. Elle est candidate démocrate au Sénat de l’État de Californie.

Certes, les entreprises de la Silicon Valley ont pris des mesures importantes. Facebook Centre d’information sur le vote, Twitter expansion de sa politique d’intégrité civique et de YouTube répression sur les vidéos utilisant des matériaux piratés sont un bon début. Mais, comme nous l’avons vu à la suite des commentaires de Trump sur le «double vote», leurs actions actuelles ne vont pas assez loin. À moins que les plates-formes ne prennent bientôt des mesures supplémentaires et proactives, les États-Unis seront pris au dépourvu contre la désinformation et la méfiance – que ces graines soient plantées par des trolls en ligne ou par le président en exercice.

Un nouveau Feuille de route pour l’intégrité électorale publié par le groupe à but non lucratif Tech responsable montre qu’un chemin différent est possible. Créée en collaboration avec des technologues de premier plan, des leaders des droits civiques et des experts en désinformation, la Feuille de route décrit les étapes tangibles que les plates-formes peuvent prendre pour défendre l’intégrité des élections de novembre. Étant donné que les recommandations sont fondées sur les politiques et technologies existantes des plates-formes, elles peuvent être immédiatement mises en œuvre à grande échelle pour aider les entreprises de médias sociaux à naviguer de manière responsable dans tout, du vote anticipé à la certification officielle des résultats.

Pendant la période de vote anticipée, comme le prévoit la feuille de route, les plates-formes devraient mettre en œuvre un «système de grève de l’intégrité électorale» pour limiter la portée des super-propagateurs de désinformation répétés. Recherche montre qu’une quantité disproportionnée de désinformation préjudiciable sur les plateformes de médias sociaux peut être liée à un nombre relativement restreint de comptes, de groupes et de sites Web. En imposant une série de limitations croissantes à chaque nouvelle infraction, les plateformes peuvent sévir contre ces acteurs avant la période la plus instable de la saison électorale.

À l’approche du jour du scrutin, les plateformes devraient redoubler d’efforts, notamment en augmentant leur capacité à surveiller le contenu électoral, en désactivant temporairement les algorithmes nuisibles tels que les recommandations du groupe Facebook qui poussent les utilisateurs vers un contenu qui divise et en créant un programme Platform Poll Watchers pour servir de première ligne de défense contre la désinformation. Tout comme les observateurs électoraux sont déployés dans les bureaux de vote, les entreprises de médias sociaux créeraient des étiquettes de vérification spécialisées pour les directeurs électoraux des États et les groupes de la société civile non partisane, leur permettant de promouvoir des informations crédibles, de signaler des éléments spécifiques de contenu trompeur et de contrer les faux récits en réel. temps.

Les responsabilités des plates-formes ne s’arrêtent pas à la fermeture des sondages. La diffusion de la désinformation lors du décompte des bulletins de vote a le potentiel de provoquer le chaos et même d’inciter à la violence. La feuille de route offre une idée puissante: tout comme la loi sur les droits de vote obligeait certains États à pré-clarifier les nouvelles lois de vote, les plateformes de médias sociaux devraient exiger des comptes très influents pour pré-clarifier les publications liées aux élections, y compris celles du président Trump. Ces publications feraient l’objet d’une détection proactive et d’un examen humain rapide, bloquant le contenu qui violerait l’incitation à la violence ou les politiques d’intégrité civique.

À moins de deux mois des élections, les géants des médias sociaux ont jusqu’à présent montré que l’autorégulation ne suffit pas. En fin de compte, nous avons besoin que le Congrès intervienne et fournisse des lois claires pour empêcher la propagation de la désinformation en ligne, mais cela ne se produira pas avant novembre. C’est pourquoi il est plus important que jamais que les plateformes sociales agissent de manière responsable.