Google proteste contre une amende de 2,6 milliards de dollars pour l’UE, selon un juge en désaccord

LUXEMBOURG (hooly-tech.com) – Google a attaqué vendredi ce qu’il a appelé une amende antitrust de 2,4 milliards d’euros (2,6 milliards de dollars) de l’UE, incitant un juge à se demander comment une entreprise riche peut manquer un montant relativement dérisoire.

Le sparring souligne la bataille à venir pour le moteur de recherche Internet le plus populaire au monde, avec deux autres défis contre les forces de l’ordre antitrust de l’UE à entendre dans les prochains mois.

L’unité Alphabet a fait valoir que les montants supplémentaires imposés à l’amende infligée par la Commission européenne en 2017 pour dissuader les comportements anticoncurrentiels connus sous le nom de multiplicateur dissuasif et qu’un autre facteur multiplicateur étaient excessifs et injustifiés.

Le défi de Google est venu le dernier jour d’une audience de trois jours devant le Tribunal, le deuxième plus élevé d’Europe, alors qu’il tente de renverser le premier d’un trio de sanctions antitrust de l’UE d’un montant total de 8,25 milliards d’euros.

“2,4 milliards d’euros sont un montant accrocheur, il pourrait attirer les gros titres mais il n’est pas justifié par les faits réels de cette affaire”, a déclaré aux juges Christopher Thomas, l’avocat de Google.

Il a déclaré qu’il n’aurait pas dû y avoir d’amende en premier lieu, car la jurisprudence existante montrait que le comportement de Google n’était pas anticoncurrentiel, alors que ses parts de marché et les 13 pays où l’infraction avait été commise ne justifiaient pas la taille du multiplicateur.

La Commission a utilisé un multiplicateur de gravité compris entre 5% et 20% pour le chiffre d’affaires de Google en 2016 dans les 13 pays de l’UE, supérieur aux 5% prélevés sur Intel en 2009. Les lois de l’UE autorisent les régulateurs à appliquer un multiplicateur pouvant aller jusqu’à 30%.

Les régulateurs antitrust de l’UE auraient également dû prendre en compte les efforts de la société pour régler l’affaire par des concessions avant de changer de cap en 2015 et de sanctionner Google, a déclaré Thomas.

“Il faut rendre hommage aux tentatives de bonne foi de Google de trouver une solution aux préoccupations de la Commission concernant ses trois offres d’engagements et aux efforts d’ingénierie de près de 9 mois consacrés à l’élaboration de cette solution provisoirement convenus avec la Commission”, a-t-il déclaré.

Le juge irlandais Colm Mac Eochaidh, l’un des cinq juges qui ont entendu l’affaire et qui avait déclaré un jour plus tôt que la société avait clairement commis une infraction, a demandé si le montant de l’amende était aussi accrocheur que Google le prétendait.

“Vous êtes l’une des entreprises les plus riches du monde”, a-t-il dit, citant l’exemple d’une personne avec 120 euros et une amende de 2,4 euros pour détritus.

“Souhaitez-vous manquer les 2,4 euros?”

Mac Eochaidh s’est également interrogé sur le pouvoir du tribunal d’augmenter ou de réviser les amendes, une pensée que Google a tenté d’écraser en disant que la Commission n’avait pas demandé aux juges de le faire.

Le tribunal a innové en 2007 en levant pour la première fois une amende de cartel infligée par la Commission, laissant BASF AG en Allemagne avec une pénalité plus élevée.

Les exécuteurs de l’UE se sont simplement tenus aux règles lors du calcul de l’amende, a déclaré l’avocat de la Commission, Anthony Dawes.

FILE PHOTO: File photo: Le logo Google est visible lors d’un événement à Paris, France le 16 mai 2019. REUTERS / Charles Platiau / File Photo

«La Commission a scrupuleusement suivi la méthodologie exposée dans les lignes directrices. La conduite de Google constitue une forme d’abus bien établie », a-t-il déclaré.

Une décision est attendue l’année prochaine et peut faire l’objet d’un recours devant la Cour de justice, la plus haute d’Europe.

L’affaire est T-612/17, Google et Alphabet / Commission.

Reportage de Foo Yun Chee, édité par Louise Heavens