Google Nest Hub Max Review: un bon compagnon

Ce n’est que lorsque je me suis enfermé dans mon appartement à New York (merci, coronavirus) que j’ai réalisé qu’un écran intelligent n’est pas un terrible compagnon à avoir à la maison. J’ai parlé à Google Assistant au cours des quatre derniers mois via l’écran intelligent de 10 pouces de Google, le Nest Hub Max, un haut-parleur intelligent comme le Google Home mais avec un écran.

Ce n’est pas le premier écran intelligent de Google – ce serait le Nest Hub 7 pouces – mais c’est le premier avec une caméra, qui offre beaucoup plus de capacités, de l’utiliser comme caméra de sécurité aux appels vidéo pour atténuer les effets de l’isolement forcé. Cela le place directement face à Echo Show d’Amazon de deuxième génération (son prix est exactement le même aussi!).

Je ne mâche pas mes mots: je pense que Google Assistant est plus intelligent qu’Alexa. Mais je pense qu’il y a plusieurs moments où cet écran intelligent ne va pas assez loin pour être aussi utile qu’il peut l’être à la maison, d’autant plus que son prix de 230 $ est presque le double de celui de son petit frère.

Un écran supplémentaire à la maison

Les assistants vocaux fonctionnent mieux avec un écran. Là, je l’ai dit. Si cela semble contraire à ce que les films futuristes nous ont promis, ce ne serait pas la première fois. Il est facile d’appeler des instructions de cuisson sur YouTube pendant que le Nest Hub Max est face à vous dans la cuisine ou pour discuter par vidéo avec un ami ou un membre de la famille. Vous n’êtes pas autorisé à utiliser Google Duo pour les appels vidéo, mais toute personne possédant un hub Nest ou l’application Duo sur son appareil Android ou iOS (ou sur le Web!) Peut participer.

L’écran de 10 pouces (avec sa résolution de 1280 x 800) rend immédiatement le Hub Max plus précieux que le Nest Hub de 7 pouces, qui est tout simplement trop petit pour la cuisine ou le salon (il convient mieux à la chambre à coucher car il y a pas d’appareil photo).

Il est également utile que le Hub Max ait beaucoup de meilleurs orateurs. Les critiques de WIRED Jeffrey Van Camp et Parker Hall l’ont nommé comme leur écran intelligent préféré pour écouter de la musique, affirmant que les tweeters 2 x 18 mm 10 watts et le woofer 75 mm 30 watts sous la base recouverte de tissu ne mettront aucun des barres de son ou des systèmes surround honteux, mais pour les haut-parleurs intégrés, ils sont impressionnants.

Photographie: Best Buy

Ce qui relie tout cela, c’est le geste mains libres unique qui est unique au Hub Max. Tout ce que vous devez faire pour désactiver une alarme ou mettre en pause une vidéo et de la musique est de lever la main sur l’écran comme si vous lui disiez de s’arrêter. La caméra reconnaît ce signe (tant que vous êtes relativement à proximité), m’aidant cruellement lorsque mes mains sont couvertes de farine. Je ne serais pas surpris de voir le Echo Show le copier le plus tôt possible, mais celui qui le mettra en œuvre ensuite, j’aimerais voir plus gestes. Il y a tellement plus que vous pouvez faire avec des gestes similaires en agitant la main sur les téléphones Pixel 4 de Google, mais je pense que beaucoup d’entre eux seraient mieux servis sur un écran intelligent.

Lorsque vous devez toucher l’écran, l’interface est rapide. Google suggère des conseils lors de la configuration du Max, mais si vous vous débarrassez des suggestions, ils resteront en place. J’aime ça. L’un de mes plus gros problèmes avec Echo Show est la façon dont Amazon vous poursuivra en permanence pour essayer de nouvelles fonctionnalités et services Amazon dans une petite bannière au bas de son écran, que vous ne pourrez jamais fermer.

Jusqu’à six personnes dans le ménage peuvent créer un profil avec reconnaissance faciale et vocale pour que, quand ils disent: “Hé Google, combien de temps faut-il pour se rendre au travail?” ou “OK Google, ai-je des réunions aujourd’hui?” devant le Hub Max, ils obtiendront des réponses pertinentes uniquement pour eux. Quant à l’assistant vocal fournissant ces réponses, Google Assistant reprend ce que je dis plus précisément qu’Alexa. Certes, je vis dans un appartement et non dans une maison somptueuse en banlieue, mais je n’ai jamais eu à me répéter ou à crier quand je parlais au Hub Max même lorsque j’étais dans une autre pièce.

En plus de contrôler les appareils domestiques intelligents, les routines sont l’une de mes parties préférées de l’utilisation du Hub Max (il fonctionne également sur n’importe quel appareil compatible avec Google Assistant). Un simple “bonjour” à l’assistant m’a fait lire la météo du jour, prévisualisé mon trajet du matin (qui n’est pas pour le moment), me dire si j’ai eu des réunions ou des rappels pour la journée, et me lire les titres que je pourrais vouloir entendre. Vous pouvez mélanger, assortir, ajouter et soustraire des capacités pour créer vos propres routines personnalisées.

Mais là où Assistant faiblit, c’est avec son écosystème tiers. Google vous bloque sur plus d’applications qu’Amazon. Vous pouvez écouter Spotify ou Pandora, par exemple, mais pas Apple Music. Et tandis que l’accès toujours excellent à Google Agenda est intégré, vous ne pouvez pas utiliser le calendrier et les rappels sous-estimés mais solides d’Apple (contrairement à Echo Show, où ces services sont pris en charge). C’est un peu frustrant si vous n’êtes pas all-in sur l’écosystème de Google, c’est précisément ce que l’entreprise souhaite.

Yeux écarquillés

Photographie: Best Buy

Vous ne pensez peut-être pas que le Hub Max est un dispositif de sécurité, mais Google pousse l’appareil photo comme un moyen de surveiller votre maison lorsque vous êtes absent – allant jusqu’à vous pousser à vous abonner à son Nest Aware si vous souhaitez stocker des clips vidéo dans le cloud de Nest. Le problème est qu’il manque certaines fonctionnalités de base que vous pouvez trouver dans une caméra de sécurité Wyze à 25 $.

Par exemple, il est formidable que la caméra offre un champ de vision de 127 degrés afin de pouvoir capturer la plupart d’une pièce, mais elle ne peut pas voir de manière critique dans l’obscurité, contrairement aux caméras autonomes et intérieures de Nest (ou la plupart des caméras de sécurité). Il n’y a pas non plus d’obturateur de confidentialité physique que vous pouvez faire glisser sur l’appareil photo, ce qui est disponible sur Echo Show d’Amazon.

Il y a un interrupteur à l’arrière qui coupe l’alimentation du microphone et de la caméra, mais vous ne pouvez pas désactiver de manière déconcertante l’un indépendamment de l’autre. Lorsque vous l’activez, il est difficile de dire à distance que la caméra est bien éteinte. L’indicateur LED et l’icône sur l’écran ne sont pas aussi prononcés que je le souhaite. Beaucoup de gens ne font pas confiance à Google. Je ne fais pas confiance à Google. Ou n’importe lequel de ses grands rivaux, vraiment. Chaque jour des quatre mois où j’ai installé le Max chez moi, je voulais un volet roulant.

Vous pouvez diffuser en direct le flux vidéo du Hub Max à partir de l’application sans vous abonner et la qualité est solide, mais il n’enregistrera pas les clips dans le cloud de Nest, il n’est donc pas très utile sans abonnement (vous pouvez cependant recevoir des alertes de mouvement). Il y a un essai gratuit de 30 jours pour l’achat de l’écran intelligent, après quoi vous devez payer 5 $ par mois (50 $ par an) pour stocker 5 jours d’historique vidéo, 10 $ par mois (100 $ par an) pour 10 jours de vidéo historique, ou 30 $ par mois (300 $ par an) pour 30 jours d’historique vidéo.

Si vous n’avez pas de caméra de sécurité dans votre maison et que le Nest Hub Max va s’asseoir à un point de vue privilégié, il peut être utile d’opter pour l’option d’abonnement la moins chère. Sinon, ce pourrait être une bonne idée d’en acheter un autre. Vous pouvez même diffuser des images en direct à partir de caméras prises en charge sur le Hub Max.

Contrôlez vos données

Avant d’acheter un appareil propulsé par un assistant vocal, n’oubliez pas que plus vous utilisez ces appareils, plus les entreprises comme Google et Amazon peuvent stocker plus de données vous concernant. La première chose à faire après avoir obtenu le Nest Hub Max est d’accéder à l’application Google Home sur votre téléphone et d’ajuster les paramètres de confidentialité de votre compte (vous pouvez également allez ici). Il n’y en a pas beaucoup qui sont spécifiques au Hub Max, mais vous pouvez (et devriez) parcourir ces lignes ligne par ligne et décider si vous souhaitez désactiver les paramètres tels que “enregistrer l’historique YouTube” et “enregistrer l’historique Web”.

Pour supprimer ce que vous avez dit au Hub Max, vous pouvez également dire «Supprimer tout ce que j’ai dit cette semaine», pour effacer le cache et les cookies des sept derniers jours, et demander si des précisions sur des choses comme «Comment gardez-vous mes informations privées? ” ou “Sauvegardez-vous mes enregistrements audio?”

Après ces quatre mois, je suis de plus en plus heureux avec le Hub Max chez moi, surtout maintenant que je suis coincé ici 24/7. L’écran de 10 pouces est sa meilleure caractéristique, surtout dans la cuisine car il est simple à suivre vidéos de panification. La caméra est une seconde proche, mais si aucune de ses capacités n’est attrayante, alors l’écran intelligent moins cher est celui à obtenir, ou un haut-parleur intelligent sans écran plus simple comme le Nest Mini.