YANGON (hooly-tech.com) – Une publicité montrant un chat civette recroquevillé dans une cage proposée à la vente sur Facebook n’était qu’une des centaines que le géant des médias sociaux a supprimées dans le cadre d’une répression du commerce illégal d’espèces sauvages en Asie du Sud-Est au cours des dernières semaines.

PHOTO DE FICHIER: Une capture d’écran non datée prise par le WWF d’une page Facebook vendant des animaux sauvages est vue écrite en birman au Myanmar, obtenue le 5 août 2020. Gracieuseté du Fonds mondial pour la nature / Document via REUTERS

«Pas trop sauvage, pas trop bien comporté. Si vous êtes intéressé, appelez … », a écrit le vendeur sur la poste, en utilisant un compte au Myanmar, une source et un point de transit majeurs pour le commerce des animaux sauvages.

Facebook a interdit la vente d’animaux sur sa plateforme.

Mais, au cours des cinq mois jusqu’en mai 2020, un rapport vu par hooly-tech.com a montré que les chercheurs du World Wildlife Fund avaient compté 2143 animaux sauvages de 94 espèces en vente sur Facebook en provenance du Myanmar uniquement.

La grande majorité des postes – 92% – proposait des animaux vivants, y compris des oiseaux de proie, tandis que les gibbons, les langurs, les chats sauvages et les calaos étaient très demandés.

Les organismes de bienfaisance de la faune ont déclaré que plus de 500 publications, comptes et groupes avaient été supprimés en avril et juillet après avoir alerté Facebook, qui a déclaré que ses employés supprimaient le contenu qui enfreignait les règles dès qu’ils en avaient connaissance.

«Nous nous engageons à travailler avec les autorités chargées de l’application de la loi du monde entier pour lutter contre le commerce illégal d’espèces sauvages», a déclaré un porte-parole de Facebook.

«AUGMENTATION DANS CHAQUE PAYS»

Les militants affirment que l’avènement de maladies zoonotiques comme le nouveau coronavirus, soupçonné d’avoir sauté des animaux aux humains, n’a pas annulé la demande des acheteurs.

L’Asie du Sud-Est est une plaque tournante majeure du commerce mondial des espèces sauvages de plusieurs milliards de dollars et, selon les observateurs, les vendeurs utilisent de plus en plus les médias sociaux en raison de sa portée massive et de ses fonctions de chat privé.

«Il augmente dans tous les pays», a déclaré Jedsada Taweekan, responsable de programme régional pour le WWF, ajoutant que le volume de produits fauniques vendus en ligne avait environ doublé depuis 2015.

Le Myanmar a été critiqué ces dernières semaines en raison des projets signalés d’autoriser l’élevage en captivité d’environ 175 espèces menacées, notamment des tigres et des pangolins. Naing Zaw Htun, un haut responsable du département des forêts, a déclaré à hooly-tech.com que les médias sociaux étaient devenus «l’un des principaux moteurs du trafic d’espèces sauvages», et que l’objectif du plan d’élevage en captivité était de réduire le braconnage.

La lutte contre le commerce illégal d’espèces sauvages en ligne représente un défi majeur pour les gouvernements de la région, où de nombreuses lois nationales sont à la traîne, a déclaré Elizabeth John, responsable des communications pour TRAFFIC, une organisation non gouvernementale.

Elle a déclaré que Facebook avait été «très proactif en essayant de s’attaquer au commerce en ligne», mais était confronté à un «défi logistique considérable» des postes de surveillance.

Une étude de TRAFFIC publiée début juillet a révélé plus de 2489 articles en ivoire en vente en Indonésie, en Thaïlande et au Vietnam sur Facebook et Instagram, qui appartient à Facebook.

TRAFFIC a déclaré que 557 des 600 publications, groupes et profils signalés par la suite sur Facebook avaient été supprimés. Le WWF a déclaré que quatre comptes Facebook et sept groupes, chacun comptant des milliers de membres, avaient été supprimés en réponse à leurs recherches au Myanmar.

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La société affirme qu’elle utilise une combinaison de technologie et de rapports d’ONG et d’autres pour détecter et supprimer du contenu.

Se fier aux conseils n’est pas suffisant, a déclaré Michael Lwin, fondateur de la start-up technologique basée au Myanmar Koe Koe Tech.

«Les plates-formes de médias sociaux en général ont besoin d’une réponse plus systématique», a déclaré Lwin.

Rédaction et reportage supplémentaire par Poppy McPherson; Montage par Simon Cameron-Moore