(hooly-tech.com) – Les dirigeants de SoftBank Group Corp ont eu des entretiens préliminaires sur la privatisation du groupe technologique japonais alors que la société cherche une nouvelle stratégie après avoir cédé plusieurs actifs importants, selon une personne proche du dossier.

Les signes de SoftBank Group Corp. et SoftBank Corp. sont exposés dans leur nouveau siège social lors d’un aperçu presse à Tokyo, Japon, le 9 septembre 2020. REUTERS / Issei Kato

Les discussions sont motivées par les frustrations liées à la décote persistante de la valorisation des actions de SoftBank par rapport à la valeur de ses avoirs individuels, qui se poursuit même après qu’un programme de vente d’actifs a tenté de combler cet écart, a déclaré la source, demandant l’anonymat car les discussions sont privées.

Les délibérations en sont à un stade très préliminaire et la direction de SoftBank est divisée sur l’opportunité d’aller de l’avant avec l’accord, a averti la source, ajoutant que ce n’était pas la première fois que les dirigeants de SoftBank tenaient de telles discussions.

Une porte-parole de SoftBank, dirigée par le milliardaire Masayoshi Son, a refusé de commenter. La nouvelle des discussions a été rapportée pour la première fois par le Financial Times.

Les actions de SoftBank à la Bourse de Tokyo sont en baisse d’un peu plus de 10% jusqu’à présent en 2020 et se négocient à 1307,50 yens. Il s’agit d’une baisse plus prononcée que l’indice japonais Nikkei 225 et inférieur au prix de 1500 yens auquel il a vendu des unités lors de son introduction en bourse (IPO) en 2018.

L’introduction en bourse, qui était toujours la plus importante cotation boursière du Japon jamais réalisée, était largement considérée à l’époque comme la finalisation de la transition du groupe de la société de télécommunications nationale à un investisseur technologique mondial.

Pourtant, depuis lors, SoftBank a fait face à une multitude de défis, notamment des pertes sur les investissements réalisés par son fonds Vision de 100 milliards de dollars, la pression activiste du fonds spéculatif Elliott Management et des questions concernant les achats d’options importants lors de la récente montée en puissance du marché boursier américain.

Les discussions sur la privatisation de SoftBank sont également intervenues alors que SoftBank a modifié sa stratégie commerciale pour devenir un investisseur à long terme dans les entreprises plutôt qu’un gestionnaire de sociétés.

Le bilan des investissements récents de SoftBank a été mis à mal, y compris un pari important sur le fournisseur de bureaux partagés WeWork, ce qui a conduit SoftBank à déclarer une perte de 18 milliards de dollars au Vision Fund en mai, poussant le conglomérat à une perte record.

SoftBank a annoncé lundi qu’il avait accepté de vendre le concepteur de puces britannique Arm à Nvidia Corp pour 40 milliards de dollars dans le cadre d’un accord en espèces et en actions.

Il est possible que les pourparlers privés puissent prendre de l’ampleur après la vente d’armes, a déclaré la source.

Reportage par Anirban Sen et Sabahatjahan Contractor à Bengaluru et Joshua Franklin à Boston; Édité par Lisa Shumaker et Lincoln Feast.