Des scientifiques américains utilisent une technologie de pointe dans la recherche d’étrangers

Les scientifiques intensifient leurs efforts dans la recherche de signes de vie extraterrestre.

Des experts de l’Institut SETI, une organisation dédiée au suivi de l’intelligence extraterrestre, développent des techniques de pointe pour détecter les signatures spatiales qui indiquent la possibilité d’une existence extraterrestre.

Ces soi-disant «technosignatures» peuvent aller de la composition chimique de l’atmosphère d’une planète aux émissions laser, en passant par les structures en orbite autour d’autres étoiles, ont-ils déclaré.

Le Dr Tony Beasley, directeur du télescope de l’Observatoire national de radioastronomie (NRAO) basé en Virginie, aux États-Unis, a déclaré: “Déterminer si nous sommes seuls dans l’univers en tant que vie technologiquement capable est parmi les questions les plus convaincantes de la science.”

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Les scientifiques du SETI prévoient de développer un système qui «se greffera» sur le télescope Very Large Array (VLA) basé au Mexique et fournira des données à leur système de recherche de technosignature.

“Alors que le VLA effectue ses observations scientifiques habituelles, ce nouveau système permettra une utilisation supplémentaire et importante des données que nous recueillons déjà”, a ajouté le Dr Beasley.

Les formes de vie, qu’elles soient intelligentes ou non, peuvent produire des indicateurs détectables tels que de grandes quantités d’oxygène, de plus petites quantités de méthane et une variété d’autres produits chimiques, ont déclaré les experts.

De plus, les scientifiques développent également des modèles informatiques pour simuler des environnements extraterrestres qui peuvent aider à soutenir les recherches futures de planètes habitables et de la vie au-delà du système solaire.

Victoria Meadows, chercheuse principale pour le laboratoire planétaire virtuel de la Nasa à l’Université de Washington, qui étudie pour détecter l’habitabilité exoplanétaire, a déclaré: «Les télescopes à venir dans l’espace et au sol auront la capacité d’observer l’atmosphère des planètes de la taille de la Terre en orbite autour de cool cool étoiles, il est donc important de comprendre comment reconnaître au mieux les signes d’habitabilité et de vie sur ces planètes.

«Ces modèles informatiques nous aideront à déterminer si une planète observée est plus ou moins susceptible de soutenir la vie.»

Pendant ce temps, la Breakthrough Listen Initiative de SETI, lancée en 2015 pour «écouter» les signaux de la vie extraterrestre, a publié près de deux pétaoctets de données provenant de l’enquête la plus complète à ce jour sur les émissions radio du plan de la galaxie de la Voie lactée et de la région autour de son trou noir central.

L’organisation invite désormais le public à rechercher les données, recueillies auprès de divers télescopes à travers le monde, et à rechercher des signaux provenant de civilisations intelligentes.

Yuri Milner, entrepreneur et fondateur de l’initiative Breakthrough, a déclaré: «Pour toute l’histoire de l’humanité, nous disposions d’une quantité limitée de données pour rechercher la vie au-delà de la Terre.

«Donc, tout ce que nous pouvions faire était de spéculer.

«Maintenant, comme nous obtenons beaucoup de données, nous pouvons faire de la vraie science et, en mettant ces données à la disposition du grand public, tout le monde qui veut connaître la réponse à cette question profonde peut le faire.»

Les initiatives et stratégies visant à élargir la recherche de la vie extraterrestre ont été présentées lors de la réunion annuelle de l’Association américaine pour l’avancement des sciences (AAAS) à Seattle.