de fausses informations sur les virus diffusées via des applications de messagerie

Les canulars et la désinformation sur COVID-19 continuent de circuler dans les groupes de discussion privés, bien qu’ils aient déjà été démystifiés sur les pages Facebook publiques.

AAP FactCheck – la division de vérification des faits de Australian Associated Press – a reçu un certain nombre de fausses déclarations non fondées sur l’application de messagerie privée Facebook Messenger.

Un message diffusé le 25 mars répète une série d’affirmations, notamment que le virus «déteste la chaleur» et mourra s’il est exposé à des températures supérieures à 27 degrés, et que siroter de l’eau empêchera l’infection en gardant la gorge humide et en lavant le virus dans l’estomac .

La même affirmation concernant la consommation d’eau est répétée dans un message de canular prétendant être des conseils au personnel d’un hôpital britannique sur COVID-19 qui a été diffusé dans un groupe WhatsApp de Sydney le 25 mars.

Les revendications ont été vérifiées et réfutées par AAP FactCheck dans des articles publiés les 13 et 18 mars.

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Le professeur Peter Collignon, médecin spécialiste des maladies infectieuses à l’Université nationale d’Australie, a déclaré à l’AAP FactCheck que des températures de 26 à 27 degrés Celsius ne tueraient pas le virus.

Et le professeur de virologie et biologiste moléculaire UNSW, William Rawlinson, a déclaré à AAP FactCheck que les particules de COVID-19 sont «trop petites pour être éliminées» par l’eau potable, tandis que l’infection peut se produire par les yeux, le nez et la gorge. Les mêmes affirmations ont été répétées dans un mémo vocal reçu par AAP FactCheck le 23 mars.

Sur Facebook, les messages démystifiés par les vérificateurs de faits sont signalés et rétrogradés dans le cadre du programme de vérification des faits de la société de médias sociaux. Cependant, il y a peu de visibilité pour les messages circulant dans les groupes de discussion ou par SMS.

Le professeur Axel Bruns de l’Université de technologie du Queensland a déclaré que suivre et comprendre comment les fausses nouvelles se propagent sur les applications de messagerie fermées est «la grande inconnue».

“En raison de leur conception, ce qui se passe dans les applications de messagerie privées est presque impossible à suivre et reste largement inconnu des observateurs extérieurs”, a-t-il déclaré. Un autre faux message largement diffusé la semaine dernière affirmant que l’Australie se dirigeait vers un verrouillage complet a été rejeté par le ministre fédéral de la Santé, Greg Hunt, le même jour.

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La pandémie de coronavirus a déclenché une vague mondiale de désinformation en ligne que les gouvernements, les responsables de la santé, les médias et les vérificateurs s’efforcent de combattre.

Une collaboration pour lutter contre la désinformation en ligne des coronavirus par l’International Fact-Checking Network a jusqu’à présent publié plus de 1500 chèques. Le professeur Bruns a déclaré à AAP FactCheck qu’il pourrait être problématique si les gouvernements intervenaient pour empêcher la diffusion d’informations erronées sur les applications de messagerie privées.

“L’intervention de l’État dans la messagerie privée ne pourrait que renforcer les théoriciens du complot qui prétendent déjà que l’État supprime des informations sur la crise”, a-t-il déclaré.