Critique de Ultimate Ears Hyperboom: la parfaite boombox du 21e siècle

En grandissant, certaines de mes plus belles expériences d’écoute sont venues d’une boombox Phillips argentée. J’ai de vifs souvenirs d’éclater dans Moby’s Jouer—Et ce que je me souviens honnêtement être six batteries de taille D — et errant avec le maestro chauve en remorque.

De nos jours, il est facile d’emporter partout avec vous vos morceaux préférés. Mais des décennies après avoir pressé un lecteur CD dans un système d’enceintes portables, les plus grands esprits de l’audio mobile se sont attaqués à un problème plus difficile: la soirée de danse mobile. Comment délivrez-vous des volumes élevés dans un emballage vraiment portable? Pendant deux ans, l’équipe d’Ultimate Ears – la société audio appartenant à Logitech qui a fabriqué certaines des meilleures enceintes portables et des moniteurs intra-auriculaires personnalisés – a réfléchi à la machine de danse du 21e siècle. L’Hyperboom est leur réponse.

Après deux semaines à traîner la chose avec moi dans l’Oregon, je me sens aussi excité que je l’ai fait avec mon fidèle vieux Phillips. Le solide rectangle noir n’est pas seulement un haut-parleur portable suffisamment fort et durable pour résister à un week-end à Burning Man, il sonne également assez bien pour remplacer vos haut-parleurs d’étagère à la maison. C’est la boombox moderne que j’attendais.

Cloches et sifflets

Même avant d’avoir entendu la chose, vous serez certainement impressionné par les spécifications de l’Hyperboom. 24 heures d’autonomie, un volume de 100 décibels époustouflant (suffisamment fort pour que vous sentiez les lignes de basse de Kendrick Lamar dans vos orteils roses) et un indice de résistance à l’eau IPX4.

Vous pouvez jouer Jimi Hendrix sur une montagne dans une tempête de pluie pendant 24 heures avec cette chose.

Ne vous méprenez pas, je ne serais pas surpris en train de traîner le rectangle de 16 livres avec moi lors d’un voyage de randonnée d’un week-end. Mais le faire lors d’un récent voyage de ski, à l’extérieur sous le porche pour une bière après le travail, ou sur la plage pour un feu de camp est une évidence, en particulier grâce à la poignée en silicone intégrée.

Par rapport aux autres haut-parleurs portables de fête, qui ne sont généralement pas beaucoup plus qu’une terrible sonorisation (Système de sonorisation) haut-parleurs avec clignotants et batteries massives boulonnées à l’intérieur, l’Hyperboom est un poids plume.

Il est également facile à utiliser avec plusieurs DJ mobiles: vous pouvez écouter de la musique d’un téléphone tout en couplant l’enceinte à un autre, puis basculer rapidement entre eux en appuyant sur un bouton. Plus de silence en milieu de soirée pendant que quelqu’un flâne ivre à l’intérieur d’un menu Bluetooth.

Il existe également d’excellentes fonctionnalités basées sur les applications. Le haut-parleur écoute constamment l’environnement extérieur et ajuste les paramètres d’égalisation pour s’assurer que la musique sonne de la même manière, que vous soyez dans une cabane de pêche sur glace ou dans une chambre d’hôtel cinq étoiles, et vous pouvez associer plusieurs si vous avez besoin de réveiller tout le monde mile.

Commodité d’ingénierie

Pour atteindre un tel volume et une telle durée de vie de la batterie dans un format compact, l’équipe a dû résoudre certains problèmes attendus, ainsi que beaucoup de problèmes inattendus.

Il a conçu sur mesure une paire de woofers de 4 pouces et des tweeters de 1 pouce qui sont parmi les plus efficaces jamais installés dans un haut-parleur Bluetooth, pour fournir un volume énorme tout en conservant une excellente autonomie de la batterie. L’équipe a fait un si bon travail qu’elle a créé un autre problème: le haut-parleur décollait le tissu devant les haut-parleurs à mi-chemin. Ils ont dû redévelopper la colle.

Pour vous assurer que les auditeurs entendent un vrai son stéréo partout où ils placent le haut-parleur, l’Hyperboom est conçu pour vous regarder depuis un bord avant, plutôt qu’avec le côté plat du rectangle dirigé vers vous. Cela peut sembler loufoque par rapport à d’autres haut-parleurs premium comme le Sonos Play: 5, mais cela a beaucoup plus de sens du point de vue de l’ingénierie audio. En les plaçant dans un grand angle dirigé loin les uns des autres, la forme en losange de l’Hyperboom se projette dans tout l’espace, assurant une scène sonore plus engloutissante. Cela rend également la musique moins explosive dans les coins, car les haut-parleurs ne sont pas dirigés directement sur le mur.

Une attention folle a été accordée à la durabilité à long terme. Contrairement aux petits modèles Ultimate Ears, l’Hyperboom n’a pas eu à passer par la machine à culbuter littérale de la société (qui fait tourner des haut-parleurs sans méfiance dans une boîte en bois d’horreurs pendant des heures). Au lieu de cela, il a été conçu pour être lâché de la hauteur du contre-plateau et survivre. Objectif atteint: j’ai accidentellement mis la chose hors de mon camion en route vers un Airbnb. Il a quelques rayures sur les coins mais fonctionne bien.

Vous ne soufflerez jamais non plus les haut-parleurs. Pour s’assurer que l’Hyperboom puisse résister à une utilisation à long terme à des volumes élevés, la société utilise ce que les ingénieurs appellent allègrement «The Blender», une piste audio des sons électroniques les plus éprouvants qu’ils puissent trouver, bouclée pendant des jours.

Même le tissu qui recouvre l’enceinte est testé à long terme. Ultimate Ears possède une parcelle de terrain en Arizona avec des échantillons de différentes couleurs qui ont été disposés dans le désert pendant des années pour s’assurer qu’ils ne se fanent pas beaucoup au fil du temps.

Tout cela est pratiquement inconnu dans le monde des haut-parleurs Bluetooth, où la plupart des entreprises (même réputées) ne font guère plus que de choisir des composants standard, de trouver une usine en Chine et de commencer à vendre sur Amazon.

Hyper Sound

La quantité de temps et d’efforts consacrés à l’Hyperboom est plus apparente lorsque vous appuyez sur play. Ce n’est pas seulement le meilleur haut-parleur Bluetooth à moins de 400 $ – ce pourrait être le meilleur orateur moins de 400 $.

L’égalisation de pièce intégrée d’Ultimate Ears fait un travail fantastique de création d’une toile vierge, permettant aux haut-parleurs de livrer des détails musicaux délicats dans leurs propres espaces distincts. Il a un petit coup de pouce dans le bas de gamme sur les pistes les plus basses, mais il est choquant de voir à quel point ce grondement supplémentaire ne saigne pas dans la musique au-dessus.

Les synthétiseurs gazouillis sur Le nouvel album de Caribou prend soudainement vie au sommet des quatre lignes de basse du sol, avec le chant doublé parfaitement assis au milieu du mix. Si je ferme les yeux, je suis presque convaincu d’écouter un système de haut-parleurs de bibliothèque de 1 000 $.

Mais je suis très étonné de la qualité de l’hyperboom à plein volume. La plupart des haut-parleurs, même les plus grands, deviennent un gâchis de basses floues et de guitares déformées lorsque vous explosez Excellent premier album de Blackwater Holylight à travers eux à 100 décibels. Pas l’Hyperboom, qui montre les bords doux des harmonies vocales au milieu du repos cacophonique.

Meilleur Boombox

Il est difficile de fabriquer de la nostalgie. La boombox Phillips arrondie qui a joué un rôle si important dans mon identité musicale n’a pas été faite pour moi. Mais les meilleurs produits nous permettent de nous échapper, nous offrant des expériences que nous n’aurions jamais connues auparavant. L’Hyperboom est comme ça. Dans cinq ou dix ans, je peux voir comment ça se sentira comme un classique de tous les temps.

Croyez-moi: il est difficile d’oublier le sourire du chat du Cheshire que vous obtiendrez la première fois que vous ferez exploser Bowie dans les bois à 100 décibels.