(hooly-tech.com) – La décision du fondateur et PDG de ByteDance, Yiming Zhang, d’abandonner sa poursuite de la vente des opérations américaines de TikTok à Microsoft Corp MSFT.O en faveur d’un partenariat avec Oracle Corp ORCL.N a été l’aboutissement de semaines de pression exercée par le gouvernement chinois et les investisseurs de la société basée à Pékin, selon des personnes proches des délibérations.

PHOTO DE FICHIER: Zhang Yiming, fondateur et PDG mondial de ByteDance, pose à Palo Alto, Californie, États-Unis, le 4 mars 2020. REUTERS / Shannon Stapleton

L’opposition de la Chine à une vente forcée de TikTok, ainsi que les préoccupations des principaux bailleurs de fonds de ByteDance tels que Sequoia et General Atlantic concernant le coup financier de la vente de la populaire application de vidéo courte aux États-Unis pour moins que ce qu’elle vaut, a conduit Zhang à optez pour la vente d’une seule participation à Oracle, plutôt que pour un désinvestissement pur et simple, selon les sources.

C’est une stratégie risquée. Le président Donald Trump a clairement indiqué qu’il souhaitait voir une vente pure et simple de TikTok à une société de technologie américaine, alors que les responsables de la sécurité nationale craignaient que les données des utilisateurs américains puissent être transmises au gouvernement du Parti communiste chinois. Il a menacé d’interdire TikTok aux États-Unis dès le 20 septembre si ByteDance ne se conforme pas.

Les dirigeants de Microsoft sont devenus frustrés au cours de la semaine dernière alors que ByteDance ne répondait plus à l’offre de plus de 20 milliards de dollars de la société basée à Redmond, à Washington, pour les activités américaines de TikTok, ont déclaré trois des sources. L’enchère a également permis de futurs paiements basés sur les performances de TikTok, a ajouté l’une des sources.

Cette offre n’a pas répondu aux attentes des investisseurs de ByteDance, selon les sources. En plaidant pour son offre avec l’administration Trump et les législateurs américains, Microsoft a bouleversé Zhang, car il a qualifié TikTok de risque de sécurité qu’il pourrait résoudre, ont ajouté les sources. ByteDance a soutenu que sa propriété de TikTok ne présente pas un tel risque.

Pendant tout ce temps, Sequoia et General Atlantic travaillaient avec Oracle sur un accord alternatif qui éviterait une vente pure et simple, selon les sources. Dimanche, Microsoft a annoncé que ByteDance avait rejeté son offre d’acquisition des activités américaines de TikTok.

Ce récit de la façon dont ByteDance a choisi Oracle comme partenaire pour l’accord TikTok est basé sur des entretiens avec six personnes au courant des discussions qui ont demandé l’anonymat pour divulguer des détails. ByteDance et Microsoft n’ont pas immédiatement répondu aux demandes de commentaires.

Oracle a refusé de commenter et a souligné sa déclaration plus tôt lundi qui confirmait sa participation à l’accord proposé. General Atlantic et Sequoia ont également refusé de commenter.

ByteDance a travaillé fébrilement ces derniers jours sur une proposition d’accord qui permettrait à la société chinoise de conserver une participation minoritaire dans TikTok tout en répondant aux problèmes de sécurité américains, ont déclaré les sources. Zhang évoque cet accord lors de discussions avec d’autres dirigeants de ByteDance comme une restructuration, ont indiqué les sources. L’une des sources a appelé l’arrangement proposé comme une coentreprise.

Oracle est en négociation pour prendre une part minoritaire importante dans les activités américaines de TikTok, le reste étant détenu par certains grands investisseurs de ByteDance, notamment General Atlantic et Sequoia, selon les sources. Oracle prendrait également en charge la gestion des données utilisateur de TikTok et serait responsable de sa sécurité, selon les sources.

On ne sait pas quelle évaluation cet accord entraînerait pour l’activité américaine de TikTok, qui compte jusqu’à 100 millions d’utilisateurs.

La proposition appelle le Comité sur les investissements étrangers aux États-Unis (CFIUS), le groupe du gouvernement américain supervisant les négociations de l’accord, à approuver les administrateurs du conseil d’administration de TikTok, ainsi que les relations avec les principaux fournisseurs, ont ajouté les sources. Les dispositions seraient similaires à celles mises en place par le CFIUS lorsque Lenovo 0992.HK a acquis l’activité informatique d’IBM en 2005 et SoftBank Group Corp 9984.T a acquis l’opérateur sans fil américain Sprint en 2013, selon les sources.

ByteDance prévoit également de faire valoir que l’approbation par CFIUS il y a deux ans de l’achat par China Oceanwide Holdings Group Co Ltd de l’assureur américain Genworth Financial Inc GNW.N offre un précédent pour sa proposition avec Oracle, a rapporté hooly-tech.com dimanche.

Dans le cadre de cet accord, China Oceanwide a accepté d’utiliser un service tiers basé aux États-Unis pour gérer les données des titulaires de police américains de Genworth. ByteDance soutiendra qu’un accord similaire avec Oracle peut protéger les données des utilisateurs américains de TikTok.

PLUS D’EMPLOIS

ByteDance a également fait d’autres concessions pour faire appel à Trump, ont déclaré les sources. Il a proposé à TikTok de créer 25000 emplois aux États-Unis, contre un peu plus de 1000 employés aux États-Unis actuellement, selon les sources.

ByteDance espère que la collecte de fonds du fondateur d’Oracle Larry Ellison pour Trump, ainsi que le soutien du PDG d’Oracle Safra Catz à l’équipe de transition de Trump il y a quatre ans, augmenteront également ses chances, selon les sources.

Jusqu’à présent, la Maison Blanche n’a pas fait preuve d’engagement dans ses discussions avec ByteDance, et on ne sait toujours pas si l’accord proposé ira de l’avant, ont déclaré les sources. Lundi, le secrétaire au Trésor Steven Mnuchin a déclaré que le CFIUS réexaminerait l’accord cette semaine et ferait une recommandation à Trump.

La Maison Blanche n’a pas répondu à une demande de commentaire.

hooly-tech.com a rapporté la semaine dernière que le gouvernement chinois préférerait voir TikTok fermé aux États-Unis plutôt que de le voir faire partie d’une vente forcée. Il devrait approuver le transfert de l’algorithme de TikTok à un acheteur étranger.

L’accord proposé avec Oracle n’obligerait pas ByteDance à demander aux autorités chinoises une licence d’exportation pour l’algorithme de TikTok, ont indiqué les sources.

Reportage d’Echo Wang et Joshua Franklin à New York et de Keith Zhai; Reportage supplémentaire de David Shepardson à Washington; Édité par Greg Roumeliotis et Matthew Lewis