BERLIN (hooly-tech.com) – Cellnex, la société espagnole d’infrastructure de télécommunications, serait intéressée à racheter les activités de tours mobiles de Telefonica si l’opportunité se présentait, a déclaré jeudi le PDG Tobias Martinez.

La manifestation d’intérêt de Martinez est intervenue après que le directeur général de Telefonica, Angel Vila, ait déclaré que la société envisagerait de renoncer au contrôle pour donner à sa filiale Telxius plus de marge de manœuvre pour se développer.

«Mon souhait est toujours d’acquérir les tours de tous les opérateurs télécoms. Pourquoi pas? C’est mon cœur de métier! » Martinez a déclaré à la conférence Morgan Stanley Technology, Media and Telecom.

Cellnex, grâce à une série d’accords audacieux, est devenu le principal candidat pour regrouper les actifs des tours européennes abandonnées par les opérateurs qui tentent de lever des capitaux pour payer les mises à niveau coûteuses du réseau pour lancer les services 5G.

La société basée à Barcelone vient de réaliser sa plus grosse acquisition à ce jour en achetant 24 600 tours à travers l’Europe à CK Hutchison de Hong Kong pour 10 milliards d’euros (11,83 milliards de dollars).

Les opérations des tours Pure-Play sont en mesure d’augmenter leur levier financier pour acquérir des actifs d’infrastructure qui produisent des flux de revenus prévisibles et croissants à mesure que les volumes de données augmentent – une approche applaudie par les investisseurs qui ont fait grimper les actions de Cellnex de 45% cette année.

Certains autres opérateurs de télécommunications cherchent à se lancer dans l’acte, Vodafone prévoyant de lancer son opération Vantage Towers à la Bourse de Francfort l’année prochaine après l’avoir scindée en une activité distincte.

HAUT ET BAS

La valeur boursière de Cellnex, qui s’établit à environ 24 milliards d’euros, dépasse désormais celle de Telefonica, dont les actions ont chuté cette année alors que ses faibles performances opérationnelles ont soulevé des questions sur sa capacité à supporter une dette de 43 milliards d’euros.

Vila, s’exprimant lors de la conférence de Morgan Stanley mercredi, a déclaré que Telefonica envisagerait de réduire sa participation dans Telxius en dessous de la moitié – une décision qui donnerait à l’entreprise plus de latitude pour tirer parti et conclure des accords.

«Si vous avez des restrictions sur l’influence que les tours indépendantes n’ont pas, il est très difficile de se développer de manière inorganique», a déclaré Vila.

«Nous sommes ouverts à des options potentielles qui pourraient nous amener en dessous de 50% des tours Telxius à condition que celles-ci permettent à l’entreprise de se développer et de croître plus rapidement.»

Telefonica détient Telxius avec la société de capital-investissement KKR et le fonds d’investissement Pontegadea, propriétaire de Zara, Amancio Ortega.

«Mon ambition personnelle serait évidemment de trouver un moyen de coopérer ou d’investir», a déclaré Martinez, quand on lui a demandé de répondre au commentaire de Vila. Il a toutefois ajouté qu’aucune discussion n’avait encore lieu: «Je ne veux pas spéculer.»

(1 USD = 0,8453 euros)

Reportage supplémentaire de Mathieu Rosemain et Isla Binnie. Édité par Jane Merriman