(hooly-tech.com) – ByteDance a abandonné dimanche la vente de TikTok aux États-Unis dans la poursuite d’un partenariat avec Oracle Corp ORCL.N qu’il espère lui épargner une interdiction américaine tout en apaisant le gouvernement chinois, ont déclaré à hooly-tech.com des personnes proches du dossier.

PHOTO DE FICHIER: les logos Tik Tok sont visibles sur les smartphones devant un logo ByteDance affiché sur cette illustration prise le 27 novembre 2019. REUTERS / Dado Ruvic / Illustration

La société basée à Pékin était en pourparlers pour céder les activités américaines de TikTok à Oracle ou à un consortium dirigé par Microsoft Corp MSFT.O après que le président américain Donald Trump a ordonné la vente le mois dernier et a menacé de fermer la populaire application de courtes vidéos aux États-Unis.

Alors que TikTok est surtout connu pour ses vidéos anodines de personnes dansant qui deviennent virales chez les adolescents, les responsables américains ont exprimé leur inquiétude quant au fait que des informations sur les utilisateurs pourraient être transmises au gouvernement communiste chinois. TikTok, qui compte jusqu’à 100 millions d’utilisateurs américains, a déclaré qu’il ne se conformerait à aucune demande de partage de ces données avec les autorités chinoises.

Les négociations de vente ont été bouleversées par la mise à jour de ses règles de contrôle des exportations par la Chine à la fin du mois dernier pour lui donner son mot à dire sur le transfert de l’algorithme de TikTok à un acheteur étranger. hooly-tech.com a rapporté la semaine dernière que le gouvernement chinois préférerait voir TikTok fermé aux États-Unis plutôt que de le laisser faire partie d’une vente forcée.

Dans le cadre de l’accord proposé, Oracle sera le partenaire technologique de ByteDance et assumera la gestion des données des utilisateurs américains de TikTok, selon les sources. Oracle est également en train de négocier la prise de participation dans les opérations américaines de TikTok, ont ajouté les sources.

Certains des principaux bailleurs de fonds de ByteDance, notamment les sociétés d’investissement General Atlantic et Sequoia, se verront également attribuer des participations minoritaires dans les opérations américaines de TikTok dans le cadre de l’accord proposé, a déclaré l’une des sources.

On ne sait pas si Trump, qui souhaite qu’une entreprise technologique américaine possède la majeure partie de TikTok aux États-Unis, approuvera l’accord proposé. Le Comité des investissements étrangers aux États-Unis (CFIUS), un groupe d’experts du gouvernement américain qui examine les accords relatifs aux risques potentiels pour la sécurité nationale, supervise les discussions entre ByteDance et Oracle.

«La protection des données des utilisateurs et les assurances sur la manière dont les algorithmes de l’entreprise transmettent le contenu aux utilisateurs américains sont des éléments réfléchis d’une solution de fond, mais la question de savoir s’ils peuvent changer les résultats politiques est une question beaucoup plus difficile», a déclaré John Kabealo, un avocat spécialisé en réglementation qui n’est pas impliqué. dans les discussions sur l’accord.

ByteDance prévoit de faire valoir que l’approbation par CFIUS il y a deux ans de l’achat par China Oceanwide Holdings Group de l’assureur américain Genworth Financial offre un précédent pour la structure de transaction qu’il propose avec Oracle, selon les sources.

Dans le cadre de cet accord, China Oceanwide a accepté d’utiliser un fournisseur de services tiers basé aux États-Unis pour gérer les données des assurés américains de Genworth. ByteDance soutiendra qu’un accord similaire avec Oracle peut protéger les données des utilisateurs américains de TikTok, ont indiqué les sources.

ByteDance et Oracle n’ont pas immédiatement répondu aux demandes de commentaires. La Maison Blanche a refusé de commenter.

Le président d’Oracle, Larry Ellison, est l’un des rares partisans de Trump au monde technologique. L’entreprise possède des prouesses technologiques importantes dans le traitement et la sauvegarde des données, mais aucune expérience des médias sociaux. Sa clientèle comprend des entreprises plutôt que des consommateurs. Les données utilisateur de TikTok sont actuellement stockées dans le propriétaire de Google Alphabet Inc. GOOGL.O nuage.

Plus tôt dimanche, Microsoft a déclaré avoir été informé par ByteDance qu’il ne vendrait pas les opérations américaines de TikTok.

Géant de la vente au détail Walmart Inc WMT.N, qui avait rejoint Microsoft dans son offre, a déclaré dimanche qu’il continuait à avoir un intérêt dans un investissement dans TikTok et qu’il aurait de nouvelles discussions avec la direction de ByteDance et d’autres parties intéressées.

«Nous savons que tout accord approuvé doit répondre à toutes les préoccupations réglementaires et de sécurité nationale», a déclaré Walmart.

ORDRES DE TRUMP

Alors que les relations entre les États-Unis et la Chine se détériorent à cause du commerce, de l’autonomie de Hong Kong, de la cybersécurité et de la propagation du nouveau coronavirus, TikTok est devenu un point d’éclair dans le différend entre les deux plus grandes économies du monde.

Trump a signé deux ordres exécutifs le mois dernier visant TikTok et ByteDance. Le premier interdit aux entreprises américaines de négocier avec elles et devrait entrer en vigueur le 20 septembre. Le second oblige ByteDance à vendre TikTok avant le 12 novembre en raison des problèmes de sécurité américains.

Si Trump acceptait la structure de transaction proposée par ByteDance avec Oracle, il devrait faire demi-tour et annuler sa commande appelant spécifiquement à la cession de TikTok.

Pas moins de 40% des Américains soutiennent la menace de Trump d’interdire TikTok s’il n’est pas vendu à un acheteur américain, selon un sondage national hooly-tech.com / Ipsos le mois dernier. Parmi les républicains – le parti politique de Trump – 69% ont déclaré qu’ils soutenaient l’ordre du président, même si seulement 32% ont déclaré connaître l’application.

La Maison Blanche a intensifié ses efforts pour purger ce qu’elle juge “non fiable” des applications chinoises des réseaux numériques américains. Au-delà de TikTok, Trump a également émis une ordonnance qui interdirait les transactions avec Tencent Holding Ltd. 0700.HK application de messagerie WeChat.

Plus tôt cette année, la société de jeux chinoise Beijing Kunlun Tech Co Ltd 300418.SZ a vendu Grindr LLC, une application de rencontres gay populaire achetée en 2016, pour 620 millions de dollars après avoir été ordonnée par CFIUS à se désinvestir.

ByteDance a acquis l’application vidéo Musical.ly basée à Shanghai – dont la base d’utilisateurs était en grande partie américaine – dans le cadre d’un accord d’un milliard de dollars en 2017 et l’a relancée sous le nom de TikTok l’année suivante. ByteDance n’a pas demandé l’approbation pour l’acquisition de CFIUS, qui examine les accords pour les risques potentiels pour la sécurité nationale. hooly-tech.com a rapporté l’année dernière que CFIUS avait ouvert une enquête sur TikTok.

Reportage d’Echo Wang et Greg Roumeliotis à New York; Reportage supplémentaire de David Shepardson à Washington, Melissa Fares à New York et Stephen Nellis à San Fransisco; Écrit par Joshua Franklin; Montage par Muralikumar Anantharaman et Christopher Cushing