Après près d’un siècle, le Corps des Marines des États-Unis abandonne ses chars

La Corée du Sud et les États-Unis organisent un exercice de chargement en mer

Chung Sung-JunGetty Images

  • Le Corps des Marines des États-Unis élimine tous ses chars et la plupart de son artillerie pour devenir une force plus petite et plus légère.
  • Les Marines s’orientent vers la capacité de s’emparer de petites îles de la mer de Chine méridionale en temps de guerre.
  • L’aviation maritime, les forces de l’ordre et les autres armes seront également confrontées à de fortes réductions ou à leur élimination.

    Le Corps des Marines américain se remanie pour mieux combattre la Chine dans un conflit potentiel, et il fait des choix audacieux pour y arriver. Les Marines élimineront toutes leurs unités de chars (une capacité que le service a depuis près d’un siècle), la plupart de ses canons à tubes et une quantité substantielle d’unités d’aviation. En retour, le service se composera d’artillerie à fusée à longue portée et de missiles anti-navires, des armes qui, selon le service, seront plus utiles dans les campagnes d’île en île dans le Pacifique Sud.

    PHILIPPINES-US-MILITARY-DEFENSE

    Un péniche de débarquement, un aéroglisseur à coussin d’air s’éloigne du navire d’assaut amphibie USS Wasp. L’aéroglisseur transporterait des missiles anti-navires à terre pour protéger toutes les îles que les Marines saisiraient par la force.

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    Le Corps des Marines, selon USNI News, affirme qu’il n’est pas «optimisé pour répondre aux exigences de la stratégie de défense nationale». Le service identifie également la Chine comme la «menace de stimulation» pour les États-Unis et ses alliés dans les années à venir. La plupart des experts estiment qu’en cas de conflit entre les deux pays, la mer de Chine méridionale sera un théâtre de guerre majeur.

    La mer est le lieu de plusieurs archipels insulaires, y compris les îles Spratly, les îles Paracel et un certain nombre d’îlots, d’atolls, de hauts-fonds et d’autres éléments de terrain hors-mer. Ces dernières années, la Chine a revendiqué jusqu’à quatre-vingt-dix pour cent de la mer de Chine méridionale et a établi des bases militaires à plusieurs endroits clés.

    Exercice Alligator Dagger: Opérations d'atterrissage amphibies

    À quoi ressemble un assaut amphibie: véhicules d’assaut amphibie avec le débarquement de la 11th Marine Expeditionary Unit de l’USS Comstock pour effectuer une répétition d’assaut amphibie, 2016.

    U.S.Marine Corps photo par le Cpl. Devan K. Gowans

    Si la guerre éclate malheureusement, le Marine Corps se rendra presque certainement en mer de Chine méridionale à bord de navires de transport de la Marine et s’emparera de bon nombre de ces îles avec des bases militaires, afin de priver la Chine de ses ports et aérodromes et de la capacité de fléchir la puissance militaire. Aucune de ces «îles» n’est très grande: Récif de Fiery Cross, site d’une base aérienne militaire chinoise, ne mesure que 677 acres. Subi Reef, le site d’une autre base aérienne, n’est que de 976 acres.

    La petite taille des îles limite la taille de la force nécessaire pour les défendre, ainsi que la taille de la force nécessaire pour les prendre. Les Marines pensent apparemment que les chars de combat principaux M1A1 Abrams de 65 tonnes ne seront pas nécessaires lors des attaques amphibies lancées pour les prendre, d’autant plus qu’il est peu probable que la Chine fonde ses propres chars sur ces îles. L’artillerie lourde à canon dans la gamme de 155 millimètres serait également inutile, car les îles sont trop petites pour utiliser leur gamme.

    Le 7e ESB mène un exercice de transition

    U.S Marines avec Bridge Company, 7e Bataillon de soutien du génie, 1er Groupe de logistique maritime décharger une section d’un pont ruban improvisé au Marine Corps Base Camp Pendleton, 2019.

    U.S.Marine Corps Photo de Pfc. William Redding

    Les Marines éliminent les quatre bataillons de chars, dont trois en service actif et un équivalent de bataillon de réserve. Le Marine Corps a mis en service des chars pendant 97 années consécutives, recevant six chars M1917 de six tonnes de l’armée américaine en 1923. Les coupures supprimeront environ 200 chars de combat principaux M1A1 Abrams de l’inventaire des Marines. Les unités de pont capables de mettre en place des ponts mobiles disparaissent également, car aucune des îles n’a de rivières ou de ruisseaux.

    Le service éliminera également trois bataillons d’infanterie, chacun comptant environ 800 personnes, 16 batteries de canons d’artillerie sur 21, deux compagnies amphibies sur six et quatre escadrons de tiltrotors et d’hélicoptères. Même les F-35 prendront un coup – bien que les Marines ne désactiveront aucun escadron, chacun ne disposera que de 10 F-35 au lieu des 16. Il est probable que cela signifiera également que les Marines achèteront moins de F-35.

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    Marines américains avec Fox Battery, 2e Bataillon, 14e Régiment de Marines, 4e Division de Marines, lancer des fusées à partir d’un HIMARS, 2019.

    U.S.Marine Corps photo par le Sgt. Andy O. Martinez

    Les Marines feront des coupes sombres dans les capacités existantes pour faire face à de nouvelles capacités. L’artillerie à longue portée, qui permettra aux Marines de frapper d’autres îles et même des navires de la Marine de l’Armée de libération du peuple en mer, bénéficiera d’une augmentation de 300%. La plate-forme d’artillerie de fusée des Marines est HIMARS, ou High Mobility Artillery Rocket System. HIMARS est un lance-roquettes à six tubes monté à l’arrière d’un camion blindé, et a la capacité de

    Les Marines achètent également de nouveaux Navire Strike Missiles et Maritime Strike Tomahawk, une variante du missile de croisière d’attaque terrestre Tomahawk. Les deux missiles permettront aux Marines de fortifier rapidement toutes les îles qui relèvent de leur contrôle, forçant les navires de la marine chinoise à garder leurs distances. Maritime Strike Tomahawk a une portée non classée, selon Defense News, “D’environ 900 milles marins”.

    28 MAI 2018: Imagerie DigitalGlobe du récif Subi dans la mer de Chine méridionale, une partie du groupe des îles Spratly. Photo DigitalGlobe via Getty Images.

    Imagerie satellite de Subi Reef dans les îles Spratly. Subi Reef abrite un aérodrome de qualité militaire, des abris pour avions renforcés, des radars, des missiles de croisière anti-navires et des missiles sol-air.

    DigitalGlobe / ScapeWare3dGetty Images

    Le nouveau plan des Marines n’est pas sans risques. Le manque de chars et la perte d’artillerie à tube et d’un escadron d’hélicoptères d’attaque laisse sans doute les Marines avec moins d’armes pour affronter les chars de combat principaux. Une zone de combat potentielle pour les Marines est la mer Baltique contre la Russie, et Moscou a plusieurs milliers de chars.

    Mais le budget américain de la défense avant même la crise des coronavirus allait être serré dans les années 2020, et le ralentissement économique de l’urgence de santé publique en cours sera sévère. Un Marine Corps rénové est inévitable et le service prend l’initiative avant que quelqu’un ne le leur impose.

    Le reste des forces armées ferait bien de suivre l’exemple des Marines.