À quoi ressemble Google derrière le Huawei Mate Xs

Le Huawei Mate Xs n’est pas un smartphone Android ordinaire, et pas seulement en raison de sa conception pliante unique. Il s’agit de la première version majeure de Huawei en 2020 à mettre l’accent sur son propre écosystème d’applications, plutôt que sur le Play Store de Google. À quoi ressemble la configuration et l’utilisation de l’écosystème maison de Huawei au quotidien?

Contrairement à la grande majorité des autres téléphones Android que je teste, les premiers jours n’ont pas été un jeu d’enfant. Le résultat final, cependant, en vaut la peine non seulement en raison du grand téléphone lui-même, mais aussi pour découvrir ce que c’est que de vivre sans Google sur un téléphone Android.

Pourquoi pas Google?

Aux États-Unis, les entreprises ne peuvent pas travailler avec Huawei en raison d’une restriction introduite par le gouvernement américain, basée sur des accusations selon lesquelles l’entreprise est une menace pour la sécurité nationale. Huawei le nie, et aucune preuve n’a été présentée pour étayer les affirmations du gouvernement américain. Huawei utilise toujours la version open source d’Android sur le Mate Xs, car aucune relation officielle n’est requise pour cela. Cependant, Huawei doit utiliser sa propre boutique d’applications, ses services et ses alternatives aux applications de Google.

J’utilise des téléphones iOS et Android depuis une décennie ou plus. Le Mate Xs s’est avéré être plus un défi que n’importe quel téléphone dont je me souvienne. Pourquoi? Je suis habitué à ce que Google Mobile Services (GMS) synchronise mes applications, mes favoris et d’autres données immédiatement après la connexion à un nouvel appareil. Ce n’est pas une option sur le Huawei Mate Xs. Il n’y a pas d’option de connexion à un compte Google, pas de Google Play, pas d’applications Google, pas de Chrome et pas de Google Drive.

Ce problème peut être vaincu, mais il nécessite une nouvelle façon de penser et du temps supplémentaire. Les Mate Xs, Mate 30 Pro et Huawei P40 peuvent être conçus pour fonctionner de manière similaire aux smartphones compatibles avec Google, mais vous devez y travailler.

Tout sur le navigateur

Il y a environ 40 applications que je considère essentielles. Pour les installer sur le Huawei Mate Xs, je n’ai pas utilisé Google Play, mais la propre galerie d’applications de Huawei. L’Amazon App Store est également disponible. Si vous possédez déjà un autre téléphone Huawei, l’application Phone Clone standard migrera rapidement certaines applications pour vous (ainsi que de nombreuses autres données, notamment des contacts, des photos et de la musique). Enfin, il est possible d’installer des fichiers APK d’application directement sur le téléphone, en contournant complètement les magasins.

Andy Boxall / DigitalTrends

La tentation immédiate est de partir et de trouver un moyen d’installer GMS, ainsi que les applications et les services de Google. Il existe des solutions pour le faire pour les anciens Huawei (et pour d’autres téléphones Android achetés en Chine), et par intérêt j’ai essayé quelques-uns, mais le téléphone est solidement verrouillé et refuse de jouer avec toute méthode largement disponible. Google lui-même ne recommande pas non plus de contourner la restriction, car elle peut compromettre la sécurité.

Une fois que j’ai abandonné Google, je me suis vite rendu compte que le manque d’applications Google stock n’était pas un problème. J’aime le client de messagerie Huawei standard, qui fonctionne bien sur l’écran dépliant, et la configuration de Gmail via ce dernier n’était pas un problème. Le navigateur de Huawei est solide, prend en charge le mode sombre et s’adapte bien au grand écran. C’est important, car vous allez devoir vous appuyer davantage sur le navigateur Web pour combler les lacunes laissées par certaines applications.

Malheureusement, il n’est pas facile d’importer des signets, des mots de passe ou d’autres informations dans le navigateur de Huawei. J’ai décidé d’utiliser Firefox pour faciliter la synchronisation, sans avoir recours à un fichier APK pour obtenir Chrome. Une fois Firefox installé sur mon Mac également, il était simple de transférer des données depuis Chrome, qui était ensuite instantanément synchronisé avec mes Mate Xs.

Le seul petit problème ici est que Firefox n’est pas disponible au téléchargement depuis l’App Gallery ou l’Amazon App Store. Au lieu de cela, j’ai dû utiliser un fichier APK directement depuis le site de Mozilla.

Et les applis?

Sur les 40 applications que je voulais installer sur mon Mate Xs, j’ai réussi à en récupérer huit sur Phone Clone, huit sur Amazon Appstore et deux sur App Gallery. Je peux également utiliser 11 comme applications Web dans un navigateur. C’est 27 des 40 applications que j’ai mentionnées. Le reste n’est pas du tout disponible ou ne peut être installé qu’à l’aide d’un APK.

Choisir d’utiliser un APK est un choix personnel. J’ai utilisé APKPure.com pour installer plusieurs applications – y compris Chrome – et le site dit qu’il est sûr et sécurisé. Cependant, je me méfie d’installer des applications auxquelles sont associés des comptes et des informations de paiement. C’est celui que vous utilisez à vos risques et périls.

APKPure sur le Huawei Mate Xs Andy Boxall / DigitalTrends

Commençons par la bonne nouvelle. Toutes les principales applications de réseaux sociaux sont disponibles. Twitter, Facebook, Instagram, Snapchat et TikTok se trouvent dans la galerie d’applications ou l’Amazon Appstore. J’ai utilisé un APK pour installer Here Maps, qui est une alternative décente à Google Maps. Fait intéressant, Google Maps transfère avec Phone Clone, mais vous ne pouvez pas vous connecter pour récupérer des itinéraires enregistrés ou des lieux marqués d’une étoile. Spotify, Tidal, Messenger, Dropbox, Prime Video, Trainline, Airbnb et Booking.com ont également été directement installés. Phone Clone a rempli quelques trous, tels que Asana, Slack et Snapseed.

Je dois ouvrir le navigateur pour regarder YouTube, BBC iPlayer et d’autres services de streaming en ligne. Cela fonctionne assez bien, mais cela signifie que Chromecast n’est pas une option. Le navigateur active Uber et devient le lieu par défaut pour vérifier eBay ou mon compte PayPal. Ce n’est pas la fin du monde, car tout fonctionne toujours, mais les applications sont plus rapides et plus intuitives.

Maintenant pour les mauvaises nouvelles. Mon application bancaire n’est pas disponible – en fait, aucune application bancaire courante ne l’est. Il n’y a aucun moyen de lier le téléphone à une montre connectée WearOS et aucun moyen de contrôler les produits Google Nest Home. Le téléphone n’a pas de paiements sans fil, car Google Pay n’est pas pris en charge. WhatsApp peut être installé avec Phone Clone, ou à partir du site de WhatsApp lui-même, mais il est très difficile de transférer sur l’historique de chat, et cette solution de contournement dépend de votre possession d’un autre téléphone Huawei.

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J’ai utilisé WhatsApp sans mon historique, ce qui était un peu dérangeant, mais pas aussi problématique que l’application de messagerie Line. Je l’utilise régulièrement pour discuter avec des amis et je ne pouvais pas faire fonctionner l’application complète sur le Mate Xs. Cependant, l’application Line Lite allait bien. Il n’y a aucun moyen de synchroniser l’historique des discussions et l’application est extrêmement basique.

Mon plus gros reproche est le manque de paiement sans contact, sur lequel je compte régulièrement au Royaume-Uni. Je me suis habitué à laisser mon portefeuille à la maison. Ce n’est pas possible avec les nouveaux téléphones Huawei.

Quel est l’avantage?

Tout d’abord, vous utiliserez l’un des meilleurs smartphones pliants disponibles pour le moment. C’est un argument solide pour apporter ces changements en premier lieu. La seconde pourrait également consister à réduire la dépendance à l’égard de Google lui-même. J’ai découvert à quel point je comptais sur l’intégration étroite de Google de ses logiciels et services dans Android pour s’en sortir, que ce soit un signet dans Chrome ou un lieu enregistré dans Google Maps. Si vous préférez ne pas mettre tous vos œufs dans le panier de Google, ou ne l’avez pas déjà fait, la transition vers un téléphone Huawei sans Google sera beaucoup plus simple.

Passer à Firefox m’a rappelé à quel point c’est un excellent navigateur et utiliser le client de messagerie de Huawei est très similaire au client de messagerie d’Apple sur l’iPad, avec la façon dont il divise l’écran lorsque vous dépliez le Mate Xs. Cela conduit à Android et EMUI 10 sur le Mate Xs lui-même. Le multitâche est rapide et efficace, et la façon dont le logiciel s’adapte à l’écran déplié est fluide et transparente et rend l’ensemble de l’appareil plus facile et plus rapide à utiliser.

C’est à travers cela que nous pouvons voir à quoi ressemblera une vie avec des applications conçues pour les Mate Xs dans un avenir proche. La société facilite l’adaptation des applications aux développeurs pour sa propre plate-forme, et le fonctionnement correct avec le Mate Xs pliable en fait partie. Lorsque vous utilisez le client de messagerie, la galerie de photos ou une autre application Huawei, il est évident à quel point le soin et l’attention ont été accordés pour obtenir la bonne apparence. C’est un aperçu passionnant de la façon dont les applications sur le Mate Xs, et sur les téléphones Huawei en général, évolueront au cours des prochains mois.

Un œil sur l’avenir

Il y a plusieurs points à retenir pour moi à ce stade précoce de l’utilisation du Huawei Mate Xs. Si vous cherchez une comparaison, c’est comme passer d’iOS à Android, ou vice versa. Il existe des similitudes et des compatibilités, mais vous devrez également apporter des modifications et certaines données peuvent être perdues dans le commutateur. Même si le Mate Xs est techniquement un téléphone Android, il est basé sur l’écosystème croissant de Huawei, et non sur celui de Google. L’objectif de Huawei est de créer un troisième écosystème d’applications et de services concurrents pour rivaliser avec Apple et Google, et il est logique que vous deviez vous plier à vous si vous voulez profiter de son magnifique matériel.

Andy Boxall / DigitalTrends

Huawei sait que la galerie d’applications n’est pas encore assez bien fournie pour un public international. Seules deux des applications que j’utilise régulièrement étaient disponibles grâce à elle, et rien que j’utilise n’est particulièrement une niche. Bien sûr, ça va mieux – il y a Tidal, Deezer, WeChat et Microsoft Office, ainsi que des jeux comme World of Tanks et Asphalt – mais si les applications que vous utilisez ne sont pas là et qu’il n’y a pas d’alternative immédiate, c’est un obstacle à l’achat. Si votre maison et votre vie sont remplies de produits Google, y compris une montre connectée WearOS, les Mate X ne joueront pas avec eux du tout.

D’un autre côté, la plupart des applications Google ne sont pas essentielles – quelque chose que vous découvrez lorsque vous vous libérez. Firefox, Here Maps, le client de messagerie de Huawei et Dropbox sont tous d’excellentes alternatives à Chrome, Google Maps, Gmail et Google Drive. La crainte que vous ne puissiez pas vous en passer est naturelle, mais pas entièrement correcte. Attendez-vous à mettre quelques heures de plus que d’habitude pour configurer le téléphone, puis à aplanir les plis pour les prochains jours. C’est comme ça que ça a été pour moi. La mise en garde ici est si vous utilisez la suite commerciale de Google pour le travail, si vous comptez sur Google Docs ou si vous avez déjà investi financièrement dans les produits Google. Il n’y a aucun moyen de contourner cela pour le moment.

Huawei sait qu’un magasin d’applications opérationnel et bien approvisionné est la clé de son avenir, et il met énormément d’argent et de main-d’œuvre pour en faire une réalité. Naturellement, Huawei déborde de confiance en sa réussite. Pourtant, les améliorations ne sont que promises, et Huawei n’a pas fourni de calendrier précis pour l’arrivée des applications de grands noms manquantes

Personnellement? Peu m’importe d’où viennent mes applications, tant que je peux les obtenir. Je pense que la nouvelle concurrence de Huawei dans les logiciels et le matériel est une bonne chose. Si Huawei peut s’en sortir, les Mate Xs et Huawei P40 – deux smartphones spectaculaires – auront leur véritable potentiel libéré.

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